这颗来自太空的骷髅,就要拜访地球了

就是上图中的这颗小行星,形状酷似一颗恐怖的骷髅头,在浩瀚的太阳系游荡了一圈之后又要来到地球门前了。

这颗小行星名字叫做2015 TB145,意思是在2015年与地球擦肩而过时被发现,编号为TB145。当时恰好是万圣节,酷似骷髅的外形一度被认为是不祥之兆,在当时引起了不小的恐慌。

科学家称,2018年11月,这颗骷髅头小行星将再一次跟地球擦肩而过。据称,这颗小行星是一颗死掉的彗星,表面的类似于眼窝、鼻子和嘴巴的凹陷正式彗星冰核剥落后留下的。

众所周知,太阳系中的小行星都有一个运动周期,而因为大多数小行星的运行轨道并不确定,让小行星的观测和预测都非常困难。据普朗克研究所的研究员表示,该小行星的下一次的万圣节之旅,可能要等到2088年。

人们更担心的也许是明年的这次光临。但是科学家们表示,2018年骷髅头小行星擦过地球的时候并没有多大威胁,一来这颗小行星直径只有700米,二来届时其离地球最近距离也有100个地月距离那么远,比2015年的20个地月距离还要远得多。

同样是擦肩而过的小行星,今年圣诞节前后就有一个“大家伙”来访过。它叫3200 Phaethon,名字来源于希腊神话中一位差点毁灭了地球的神法厄同,可想而知它对地球的有多大。“法厄同”直径有5公里,是6500万年前导致恐龙灭绝的那颗小行星直径的一半,如果撞上地球,后果不堪设想。

好在这样的假设都没有发生。而如果真有小行星危及到人类的安全,科学家们也会想方设法进行阻止。目前普遍被科学界认可的主要有改变轨道和直接炸毁两种方案。也就是说,要么用推进器将他们“推走”,要么干脆直接炸成碎片。

这也并不意味着人类就可以高枕无忧了,科学家们还是要日日夜夜密切关注着星空中的细微变化,小心提防着各种“天外来客”。

像这次这种有着特定形状的小行星自然是难得一见。骇人的面孔下面还隐藏着许多太阳系的秘密。科学家们准备着等它下一次到来时对它进行更为全面细致的观测,期望得到更多有用的测数据。

而如果当时是你在天文台观测星空,意外发现了这颗骷髅头小行星,你会有什么反应呢?或者,你希望看到一个什么形状的小行星呢?说不定下次就真的出现了。

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