人类为何给地球“打洞”:地表下曾发现生命

地心历险记剧照

最近,一些科学家正准备干件大事:首次打穿地球壳幔边界!他们打算在印度洋下钻地3英里(约5千米),并希望能采集地幔的岩石样本,从而解答关于地球内部的一些问题,说不定还能揭示生命究竟能在多深的地下生存呢~

这是此次科学家们将使用的美国“决心”号钻探船。

图中红色圆点处即为钻探地点,位于西南印度洋脊的Atlantis Bank。

之所以选在此处是因为这里的地壳要比其它海域的薄,断层运动、侵蚀以及来自地幔的少量岩浆使得科学家需要突破的坚硬岩石较少。另外,由于地质活动,这一区域的海床有所抬升,这意味着它离海面更近了。

科学家表示,要钻到预定深度需要数年时间。

第一阶段的钻探将在本月展开,一直持续到明年1月份,目标深入地壳0.9英里到1.2英里(1.5千米到2千米)。

第二阶段,时间待定,将钻入地壳2.4英里(4千米)

地下生存呢~

最终阶段,可能会换上日本的“地球”号钻探船,钻探深度将超过3英里(5-6千米),达到莫霍面(地壳与地幔间的不连续面)

地幔是由温度达500°C到 900°C的岩石组成,在巨大的压力下仍成固体状。科学家们希望通过钻探能更清楚的知道地壳和地幔边界处究竟在发生什么,以及是否会有生命存在。

地壳与地幔的边界被广泛认为是海洋下的地震边界,也有一些人提出地震边界其实可能是海水通过岩石缝隙渗入地幔的最低点。这使得岩石变成了一种名为蛇纹岩的物质,过程中会产生甲烷和氢气,这是细菌在地壳深处生存的能量来源。

科学家将会检测他们采集到的岩心是否含有微生物。事实上,在地表下1.5英里处采集到的岩石样本中已经发现有生命存在了。

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