用数据告诉你什么样的课外活动最受大学的青睐![上篇]

作者丨Joel Butterly   

编辑丨康乃馨 赵丹青   排版丨何奕乐

Joel Butterly

引知联合创始人,CEO

耶鲁法学院法律博士

达特茅斯大学学士

学申请最让人沮丧的事情就是,除非你是招生官,不然很难弄明白录取决定究竟是怎么得出来的。引知几年前就开始努力揭开录取过程的神秘面纱,这项任务主要包含两个重要目标:一是组建一支超过150位名校招生官的团队(我们已经完成了任务),二是创建第一个完整的大学录取数据库,用其中的数据来分析每个因素在录取过程中的重要性。第二项任务还在进行中,但我们使用里面的数据对大学录取过程进行了全面分析。这篇绝对“干货”的文章将带领你了解我们得出的结论,让学生家长们对这么近,又那么远的“招生官”和“录取数据”有个更清晰的认识。

研究方法

要想创建有用的数据集合,公开的数据远远不够。有的网站(比如collegeboard.org)的确会提供大量关于录取过程的数据,但他们的数据只包括两个方面:GPA和标准化考试分数。这些数据在某些情况下可能有用,但是很不幸,它们展现的只不过是录取过程的冰山一角。

要知道,招生官在阅读申请材料时,他们考虑的并非只有GPA和SAT的考试分数这两个因素。他们还会考虑:你之前在哪里上学,你参加了多少AP课程,你的父母是不是这所大学的校友,你参加了什么课外活动,你在那些活动中有没有获得地方、区域或是全国的冠军,等等。

在创建数据库之初,我们必须考虑到每一个可能影响录取决定的变量。我们和一些高等教育学科的领军人物进行了合作。在他们的帮助下,我们创建了一个拥有150多个变量的数据库。

在设定好数据库的参数之后,我们收集了五万多个数据点的数据,因此对录取过程可以进行一些独到的分析。这是属于“大数据”的时代,一切拿数据说话:一旦收集了足够的数据,只要输入申请人的完整信息,我们就可以找出最可能录取他们的学校,还能知道如何提高他们被目标学校录取的几率。

下图是我们数据库的截图:

课外活动在录取结果中的所占的比重不言而喻,可谓成也是它,败也是它。接下来我们就来探讨一下课外活动对申请的影响!

课外活动

尽管占据着通用申请(Common Application)列表的一部分,课外活动一栏却往往是申请中最被轻视的部分之一。申请人通常只是敷衍地填完这一栏,而结果却是错过了一个塑造完美申请的绝佳机会。

Common App可以让申请人填写最多10项课外活动。下图是这一栏填写之后的截图,可以让大家有一个更直观的感受。

这个活动列表来自引知的一位学生,这位学生参加了我们的学术指导项目,有机会和顶尖大学的教授一对一合作,并参与到自己感兴趣专业的研究、学习中去。最后这项经历出现在了这名学生的活动列表中,得以展示给招生官们。

另一个需要注意的点是,每一项活动都有一个类别比如“研究”、“社区服务”或者“运动”。申请者们应该根据自己的兴趣爱好,将不同类型的课外活动以从重到轻的顺序排列好展示给招生官,既互相独立,又环环相扣,让招生官能感觉出你是一个知道自己喜欢什么,并愿意为之付出时间和经历的,“拎得清”的申请者。

接下来我想与所有的读者们分享一些我们的发现,来讨论一下所有申请者都想要知道的“秘笈”——不同类别的活动究竟是怎样影响被不同学校录取的几率的?

数据中透露了哪些信息?

我们一共研究了数十项课外活动。下图展示的是参与学生数量最多,也就是最热门的几项活动:

图1-课外活动的热门程度

看完图表后,我们需要记住的是:第一,不要盲目跟风,以从众心理去参加热门活动,要知道,招生官十分注重的是申请人的独特性,因此“另辟蹊径”反而是吸睛的法宝。但是情况不能一概而论,因此我不建议大家把上图用作自己课外活动的规划和参考。

如果说上图有什么金科玉律的话,那就是你应该参加社区服务!如果你是非本土的申请人,招生官会默认你有能力支付全额学费——这可不是笔小数目!因此,招生官顺理成章地会认为你的家庭背景优越,衣食无忧,因此他们更希望能看到申请者为社区做出了回报,关注了需要帮助的群体。在申请文书中,写上参与社区服务是绝对的“安全牌”,能保证申请者“课外活动”这一栏不出差错,因此申请人应该多在“社区服务”这一块多动脑筋,“玩”出新花样。 

重点一:参加社区服务

同时,我们还比较了提及某项活动和未提及该活动的申请人的大学录取率。结果发现,一项活动的重要程度因大学不同而有差异,也就是说,同样的活动,有的学校很看重,有的却不待见。

比如在康奈尔大学,在申请中若提及了联合会(与特定的民族、国籍或宗教群体相关的组织,比如“中国学生联合会”)的学生录取几率是未提及这一活动学生的两倍多,如下图所示:

▲ 图2-康奈尔大学和联合会

另外还值得注意的是,我们调查的很多学生已经被名校录取,因此这里的录取率比实际总体的录取率要高得多。比如,在上图中学生的总体录取率超过了40%,远高于康奈尔实际录取率(15%)。因此我们在这张图中关注的不应该是录取率,而是两个群体录取率的差别。

重点2:想增加被康奈尔录取的几率吗?

积极参加联合会!

正如以上描述的那样,我们还对耶鲁大学、布朗大学、约翰霍普金斯大学、UCLA等学校的课外活动偏好进行了研究。我们将在明天的文章中继续为大家展示什么样的活动会获得特定学校的喜爱!

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