这家出名的弹幕网站,可能要喂自己吃「枣药丸」了

从领头羊到众人嫌,弹幕网站 NicoNico 的十年兴衰

白麟-白日梦中,Read Or Write

作为二次元弹幕文化的领头羊,2006 年设立的日本弹幕网站 NicoNico 在海内外享有很高的知名度。为了庆祝这个综合视频站的 10 年(准确来说是 11 年)历程,Nico 最近举办了活动,免费播放《幸运星》、《寒蝉鸣泣之时》等多部 10 年前的动画。

不过 10 周年庆祝的同时,却有新闻报道说 Nico 让母公司背负大笔赤字。经营 NicoNico 的多玩国,它的母公司的角川集团在 8 月 10 号发表 2017 年 4-6 月财报里,宣布亏损 2300 万日元(去年同期是 10 亿日元盈余)。造成亏损的主要原因,是一直以来赚钱的业务 NicoNico 动画赔钱了。

NicoNico 付费会员数量的变化

原来最近一段时间里,这个传说中唯一赚钱的视频站,不但播放量减少,付费用户数量也在接连下滑,最近还出现大笔赤字。让人不禁想问,刚刚度过第一个 10 年的 NicoNico,它的二次元生意到底怎么了?

NicoNico 的昔日辉煌

NicoNico 的最大特征,就是代表性的“弹幕”与“二次创作”了吧。这种特殊的表现与交流方式,曾经孕育许多独特的文化。从塞满各种点子与创意的 MAD ,到 V 家的虚拟歌姬、潮人的宅舞。这些亚文化产物,不只深刻地影响了动漫界,还辐射到大众文化之中。

图片来自 Nico 超会议现场,Nico 是诸多二次创作与虚拟歌姬文化的起源地之一

Nico 大量的付费会员,也为网站带来可观的收入。许多人都知道,做视频站是个非常烧钱的生意,经常是前期亏本烧钱扩张,后期等有钱大佬收购的经营模式。但 Nico 凭借付费会员,成了少数能直接盈利的特例。

获得影响力与商业双成功的 Nico,活动范围也早就不只是“NicoNico 动画”了。多年来 NicoNico 扩展各种服务,推出“NicoNico 静画”、“NicoNico 新闻”等多项服务。尤其是最近几年的直播业务,更是成了影响很大的重要财源。

在 Nico,你甚至可以玩幼女 RPG

最近几年,Nico 每年还举办“NicoNico 超会议”,线下搞活动聚拢人气。Nico 多年积累的二次创作素材,一般网站也不能相比。但为什么这个引领时代潮流的网站,会面临用户流失的窘境呢?

在 Nico,有钱也不是大爷

如果问人们为什么不再爱 Nico,最大的原因恐怕就是“画质太差”。NicoNico 早期为了避免服务器负荷过重,每到服务器撑不住时,就会提醒用户网络拥挤,并切换到低清模式。

然后 Nico 越来越壮大后,这个服务器负荷过重的说法,被直接套用到了付费会员功能里。如果没有交钱,Nico 会经常提醒用户“现在网络拥挤,视频读取会变慢”,诱导用户付费。

服务器撑不住了,请氪金加速

更奇葩的是,在 Nico 拖动进度条这项基本功能,居然只有付费用户才能用。想想就知道,与每次中断就要缓冲整个视频相比,允许用户从中间观看视频,视频流量明显会少很多。也就是说现在这些功能限制,主要目的已经不是节省流量,而是让免费用户不爽、掏钱付费。

如上图,一天中的大多数时间都是“Nico 服务器繁忙”的低画质时段

但交了钱以后就能爽了么?实际就算付费,Nico 的画面质量也不会好多少。Nico 有严格的视频容量限制,导致投稿高清视频变得极为困难。花钱视频也不会清晰太多。

多年来,Nico 免费会员视频大小限制“40M”,付费会员限制“100M”。这项规定一直执行到 2016 年。死板的容量限制,导致很难在 Nico 投稿高清视频。然后 Nico 投稿者的主流解决方案,就是多投一个 Youtube 高画质版。

同一个投稿,YouTube 高清版播放量超过 Nico 很多。

为了应对 Nico 免费会员稀烂的画质与糟糕的缓冲速度,还有人采用录屏的方式把视频连同弹幕一起搬到 YouTube 上。

如上图,很多用户已经习惯了在 Youtube 看 Nico 视频,这些视频的点击量也经常比主站高。可见与 Youtube 相比,Nico 使用体验有多差。

就算是创立比较晚的 Nico 直播,画面质量也不敢恭维。多数会员每次只能直播半小时,延长还需要付费。在观看中,免费会员会被中途踢出,这些限制搞得很多人不爽。

《兽娘动物园》还出现过收费会员都看不了视频的乱子,不得不安排再次播放

有用户评价“看视频还会动不动就停下来缓冲的网站,现在也就只剩下 NicoNico 了吧”。所谓逆水行舟,不进则退,与其他一直快速升级的其他网站相比,Nico 的步子走得太慢了。

渣画质赶走了免费会员,导致播放量降低。接着投稿者减少,缺少内容留住付费会员。成也萧何,败也萧何,让观众主动付费的功能限制,最终也成了让顾客离去,转投其他服务的主要原因。

技不如人慢两步

你以为 Nico 只会做这么一个死么?太天真了,Nico 在移动领域的表现也很糟糕。日本总务省 2016 年的研究报告,同时调查 Nico 与 Youtube 两个网站的使用情况。他们发现 YouTube 用户已经进入了移动时代,更多地在手机上投稿与观看。

手机一拍就直接上传,是现在 Youtube 投稿视频的流行模式

按照总务省的数据,Nico 手机与 PC 的阅览量却相差无几。这一数据背后,是用起来很不顺手,同时动不动就提醒“服务器忙,切换到低画质”的 Nico 官方 APP。如下图, APP 市场里,最左边的 Nico 官方手机端,用户评分比第三方客户端评分要低不少。

技术力量的差距在方方面面。这些年,Nico 评论质量也在一直下降。Youtube 都在动用人工智能清理假数据了,Nico 还有人刷榜发恶意杀人预告……

再加上 YouTube 本来就是各种智能手机系统的预装软件,两者在智能手机时代的差距就更大了。

Nico 的失落与迷茫

视频画质糟糕,限制繁多,使用体验不好——这样的 NicoNico,显然无法吸引新用户使用。现在日本的年轻人,早就不把 Nico 当成时尚的象征了。今年 4 月,Marketing Research Camp 进行了一项调查,发现在十几岁的年轻人中,80%以上的人在使用“LINE”与“Youtube”,Nico 的使用率只有 20%。

日本年轻人现在使用的网络服务

Nico 缺乏新鲜血液,旧有的投稿者与观众又大量流失的困境,这几年一直都在持续。虽然因为直播服务前一阵业绩不错,一时掩盖了视频主站的颓势。但 Twitcasting 与 Youtube 直播不断升级,也给 Nico 直播带来了巨大的压力。

最近日本 Nico 直播(绿)与 TwitCasting 直播(紫)的搜索热度已经发生了逆转

危机如此严重,那么这些年来,Nico 又在做些什么呢?Nico 规模变大后,一直都在发力做大而全的综合媒体。但发家于二次元的企业涉足三次元,明显是在不擅长的领域作战。

Nico 这些年进军“三次元”的重点,就是学习电视台,请影视、综艺名人与网红一起登台露相的年度线下活动“NicoNico 超会议”了吧。这项线下活动,曾博得不少关注,2015 年有接近 800 万的观众在网上观看。但今年的 NicoNico 超会议 2017,观看人数却下降到 500 万,连续两年减少,比峰值时少了将近 300 万人。

有新闻网站评论 NicoNico 超会议给人的感觉是“厂商卖劲宣传,粉丝满脸囧”

糟糕的视频画质,不合格的移动体验,大量观众流失,不得要领的线下活动……这些问题,Nico 经营方自己也知道。于是最近官方对症下药,宣布直播延长免费,并将推出新版本的 Nico,大笔花钱升级画质。最怕花钱的 Nico,居然也开始真金白银地去砸带宽与服务器了。然后这笔升级开销,也成了付费会员减少之外 Nico 近期亏损的直接原因。

Nico 宣布,10 月的新版本要“彻底解决画质不佳与缓冲慢问题”,并以此迈入下个 10 年

10 年的时间,足够让业界先锋变成跟不上时代的老顽固。花大笔钱改善服务,这种行为或许是找死,但墨守成规也是 100%等死。而且比起与 YouTube 争抢大众用户,这种明显毫无胜算的战斗。Nico 为关注动漫文化的老用户改善服务质量,稳定基本盘的行为显然要明智很多。笔者个人也觉得让亚文化在自己的领域生长就好。全民都来弹幕,那弹幕就真的没什么意思了。

本次报道就到这里,度过 10 年风雨的 NicoNico,有着无法代替的特殊魅力。虽然前几次改版都有人吐槽越该越差,但接下来这次砸了大笔银子、面向新时代的改版,或许能够给人带来一些惊喜吧。如果大家对这个 NicoNico 这个话题有什么意见,也欢迎一起留言讨论。


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