日本人初识火车

写世界高铁史,不能不谈新干线;谈新干线,不能不说日本铁路。说日本铁路,不能不谈一个人——美国海军准将马休·佩里。

1853年7月8日,江户幕府统治时期的江户湾浦贺港。这天天气很好,风和日丽,能见度高。习惯了日出而作日落而息的日本民众,正在为各自的生计忙活着。突然有人看到,远处的海面上似有黑烟升起,过了一会才发现竟然是通体黑色的舰船,还冒着黑烟,响声如雷,声闻数里。岸上民众大惊,四散奔逃,说海上来了4个怪物,无风而行、声若奔雷。来者非是别人,正是美国东印度舰队司令官马休·佩里。由于日本人将佩里舰队称为“黑船”,所以史称“黑船事件”。

佩里出生于美国一个海军家庭,两个哥哥也都是美国海军名将,1809年刚刚15岁的佩里就加入了美国海军。1837年佩里晋升海军上校,1852年佩里被任命为东印度舰队司令官。晋升司令官后,佩里接到的第一个任务就是让日本开国。当年11月,佩里带着美国总统米勒德·菲尔莫尔的亲笔信从美国维吉尼亚港出发,前往日本。佩里的舰队由4艘舰船构成,旗舰是密西西比号巡防舰。他们先后经过了南非的开普敦、新加坡、中国的香港,于1853年7月8日正式抵达江户湾,当时日本的统治中心。

浦贺港的老大户田氏荣强打精神用望远镜一看,原来是与此前到来过的荷兰人一样的“红毛鬼”。于是,户田氏荣派手下和一名荷兰语翻译坐着小舢板去打听情况。出发前,美国总统给佩里下的命令是禁止开炮,加上当时佩里的粮食已经不多了,所以佩里并没有提出太过分的要求,直接告诉他们让他们开国,与美国做生意。户田氏荣不敢做决定,抓紧向江户幕府老大德川家庆汇报。德川家庆当时已经病魔缠身,奄奄一息,但他是个老狐狸,明白跟红毛鬼硬碰硬肯定是找死,但是开国又违背祖宗之法。怎么办?这老狐狸灵机一动,立刻派人去京都报告天皇,请天皇拿主意。这可把当时的孝明天皇下了一大跳,他心想天皇在日本都已经退休700多年了,你们德川家族管理日本也200多年了,这种大问题你让我拿主意,也太狠了。孝明天皇打了一个太极后,又把球踢回给了德川家庆。

7月14日,德川家庆只好派人护送佩里一行上岸,佩里把美国总统的信交给了户田氏荣,然后说如果你们不答应要求,我们的大炮可不长眼。日本人使了个缓兵之计,就说国书已经接受,但是需要跟民众商量一下,明年再答复。佩里一听,心里暗暗地骂了一句,心想你这一下就给支到明年了?不过佩里还有其他任务,所以他也没有过多纠缠,在把江户湾的地理水文情况进行了一番详细测量后,7月17日正式离开了江户湾。

既然说好了明年答复,第二年佩里如约而至。1854年3月21日,佩里又来了。这次他直接到了横滨,而且一下带来了7艘舰船,声称后面还有50艘在路上。日本人一见这阵势吓傻了,没办法,只好与佩里在横滨签订了《日美和亲条约》。

佩里带领了一个500人的队伍在横滨上岸,除了与日本进行开国谈判外,佩里还带来了按照1比4缩小的火车模型以及几英里长的铁轨。佩里在横滨接待大厅铺设了一个周长大约1英里的环形轨道,向在场的贵族展示,有着完整的“像小人国里的蒸汽机车、车厢和服务员。” 根据佩里远征队的官方记录,“许多日本人聚集起来,看着火车顺着轨道不断循环,非常高兴和诧异,每一声汽笛响,他们都不可抑制地发出喜悦的欢呼声。”其中一位观察者,“认为一定能够驾乘”,他甚至坐到了小火车上。美国官方纪录这样描述这位“尊贵的贵族”,“以20英里每小时的速度围着环形轨道前进,他松开的袍子在空中飞舞。他拼命抓住屋檐,带着极大的兴趣笑了,他蜷起的身体由于大笑而痉挛般地摇晃,而火车快速的沿着轨道前行。” 一位将军幕府“新孔子”派的官员还在自己的日记里写道:“飞速,就好像在飞,(火车)不断转圈。非常好玩!”

其实这并非日本人第一次见到火车模型,就在半年前,俄国帝国海军中将普提雅廷也曾率领4艘战舰进驻长崎港,当时负责守备长崎港的佐贺藩主锅岛直正,派人上舰谈判,在舰上见到了一个以燃烧酒精作为驱动力的火车模型,惊为天物。 但是真正给日本人带来理念冲击的还是佩里舰队,因为当时在现场有几百人观看了火车模型表演。

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