7万年前的神秘革命,让人类一夜之间掌控地球…… | 《人类简史》

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今天为大家介绍的这本《人类简史》,是以色列青年历史学家尤瓦尔·赫拉利的成名作。

这本书以不到500页的篇幅,从10万年前一直讲到了21世纪,为我们理清人类的发展脉络提供了一个充满哲思的全局视角。

书中有许多别出心裁的观点与论述,今天我们要介绍的是其中最为人称道的核心理论之一:认知革命

人类是怎样从一种平凡无奇的动物走到地球顶端的?了解了认知革命,你也许会有答案。

智人进击

当今世界上只有一种人,那就是智人。

你可千万别觉得这是一句废话。

事实上,从大约200万年前到大约1万年前之间,整个世界上其实同时存在过多个人种。除了智人以外,还有尼安德特人、直立人、梭罗人、弗洛里斯人、丹尼索瓦人等等等等。

这些不同的人种分布在不同的地域,有着不同的进化特征和生活习惯。如果不出意外,他们也许能共存至今。

但是,意外出现了。

大约7万年前,一直在东非活动的智人突然迅速扩张到阿拉伯半岛,并很快席卷了整个欧亚大陆。

智人在世界版图上的扩张伴随着血腥的屠戮,每当他们抵达一个新地点,当地的原生人种很快就会灭绝。这种残酷的种族屠杀(注1)一直持续到了大约1万年前,这时地球上的人终于只剩下了智人一种。

那么,为什么智人突然就拥有了横扫全球的战斗力?

赫拉利指出,智人之所以在7万年前突然脱胎换骨,是因为他们的认知能力有了革命性的进展。

某一次偶然的基因突变,改变了智人大脑内部的连接方式,让他们拥有了全新的思考方式和沟通方式

赫拉利把7万年前发生在智人身上的这场巨变,称为【认知革命】

虚构现实

认知革命为智人的生活带来了巨大的变化,最关键的一点在于新语言的诞生

 

智人的新语言并不是世界上第一种语言,毕竟,每种动物都有自己的沟通方式。

不过,赫拉利认为,在经过认知革命后,智人语言突变出了一种独特的功能,那就是:“讨论虚构的事物”

什么意思呢,就是说,只有智人,能够讲述从来没有看过、碰过或者听说过的事物,并且讲得煞有介事

举个例子,认知革命以前,不管是智人还是其它动物,都能用语言表达“小心!有狮子!”;而认知革命后,智人就能说出“狮子是我们部落的守护神”这种话。

类似的虚构故事赋予了智人一种前所未有的能力,那就是进行大规模合作的能力。大批互不相识的智人,只要同样相信某个故事,就能共同合作。

听着似乎很荒谬,但其实,从古至今,任何大规模人类合作的根基,都是某种只存在于集体想象中的虚构故事

国家的根基是【国家故事】:两名互不相识的美国人,只要都相信美国国家主体确实存在,就可能冒着生命危险拯救彼此;

教会的根基是【宗教故事】:两个素未谋面的天主教教徒因为同样相信神被钉在十字架上,就能一起参加十字军东征;

贸易活动的根基是【金钱故事】:只有大家都相信几张花花绿绿的纸有价值,这生意才能做起来;

司法制度的根基是【法律故事】:两名律师在法庭上你来我往剑拔弩张,是因为他们都相信法律、正义、人权等确实存在。

但是,以上这些概念,其实只存在于人类自己发明并且互相讲述的故事里。除了存在于人类共同的想象中之外,这个宇宙中根本没有国家、没有神、没有钱、更没有人权。

换句话说,它们并不是客观现实,而是想象的现实】(注2)

在认知革命以前,智人就像人类的表亲——黑猩猩那样,只会靠着社会本能维持着一个个小团体。一旦团体过大,社交秩序就会崩坏,团体也就面临分裂。(注3)

但是认知革命后,智人就能够通过讲述虚构故事来集结大批人力进行灵活合作,从而打破了智人团体的人数限制:

而这,正是智人成功的关键。

打个比方,如果是一对一单挑,身强体壮的尼安德特人应该能把智人揍扁;但要是成百上千人打群架,尼安德特人绝无获胜可能,因为他们没有有效的合作机制。

文化演化

智人在最开始,就是靠着灵活的规模性合作,才干掉其他人种的。

后来,他们也凭借着各种更大规模的合作,跨过了小团体聚居的门槛儿,创造出了有数万居民的城市、有上亿人口的帝国,并一步一步走到了21世纪。

 

在这个过程中,人类社会变得更大更复杂,维系社会秩序的虚构故事也更为细致完整。人类几乎从出生到死亡都被种种虚构的故事和概念围绕,所谓的“文化”就这么诞生了

而“文化演化”这条路,显然比“基因演化”快得多。

自从认知革命后,智人就能依据不断变化的需求迅速调整行为,并将新的行为方式传给下一代。这让我们的发展速度远远甩开了地球上的其它动物,一步一步走到了食物链的顶端。(注4)

正如赫拉利所说,虚构的故事像胶水一样把千千万万的个人、家庭和群体结合在一起。这种胶水,让我们成为了万物的主宰。

而一切的一切,都源于7万年前那场认知革命。这,就是人类幸运的发迹史。

一步成神

不过,人类的野心显然不止于此。帝国主义、资本主义、自由主义、浪漫主义、消费主义、人文主义……一个又一个的虚构故事你方唱罢我登场,交织出了农业革命后人类历史的一片乱象。

约500年前,科学革命为人类历史开创了新的局面,也带来了新的难题:

到了21世纪,人类甚至开始尝试对生命进行智能设计,力图挣脱生物学的束缚,让自己一步成神:

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