科学家说地球生命是在“原始汤”中被雷“劈”出来的

地球生命起源是一个人人都好奇的问题,也是让科学家们困惑不解的谜团,有人说地球生命是由外星球传入的,比如就有不少科学家认为地球生命起源于火星,但也有不少科学家认为地球生命是本土起源,目前的主流科学观点还是认为后者是正确的。

还在20世纪20年代时,就有科学家提出一种理论,认为在40多亿年前,地球的液态水形成后不久,河流和海洋就出现了,海洋汇聚了来自全球各地的水源,开始时非常的浑浊,这里面就有大量的有机分子,而且温度非常高,因为地球的内部活动还不够稳定,本身向外辐射的热量就很大,火山运动也很频繁,科学家将其称为“原始汤”。

“原始汤”中的有机分子是生命最初的原料,它是由当时地球上的甲烷、氨和氢、磷以及一些金属元素,在地球上昼夜不停的闪电击打下,形成了这种生命所需的最初的有机分子,这些有机分子包括氨基酸和氰化氢、甲醛、RNA、腺嘌呤等,这些有机分子在高温下有机组合,便足以形成最初的原始生命(原胞)。

这一理论到了50年代初就被实验证实,当时有科学家做了一个放电实验,方法是用电火花穿过类似原始大气的一种混合气体,结果奇迹出现了,甲烷中的碳有15%发生转移,形成了水溶性有机小分子,其中包括四种氨基酸和氰化氢、甲醛等。这是形成生命的一些基本物质,氨基酸是组成蛋白质的成分,而蛋白质是生命体不可缺少的有机物;甲醛分子则可以结合生成组成RNA的一种核糖,而RNA是生命体中决定蛋白质性质的物质;氰化氢也可以进一步结合成腺嘌呤(这已为60年代初奥罗的实验所证明),而腺嘌呤是生命体中遗传物质DNA的组成成分。

这个实验说明,生命确实可以在“原始汤”中通过简单的化学反应产生,但闪电是关键,地球生命或真是一些特殊有机物质在闪电的激发下被“劈”出来的。

再后来,人们又发现一种在30多亿年前就漂浮在“原始汤”周围的原胞,此物有着最基本的细胞结构,是最基本的生命体之一。于是又有科学家认为,地球上的所有生物——从细菌到人类,从花草到飞鸟,都源自同一种生命实体(原胞是最大可能)。其后的具体发展过程可能是这样:最早的有机小分子在地球上原始海洋的原始汤中产生后,经过长期积累和互相作用,在条件适合的情况下形成有机高分子物质——原始蛋白质分子和核酸分子。它们是构成生物体的最重要的物质。有机高分子在海洋中越积越多,它们相互作用,凝聚成小滴,构成一个独立的多分子体系,漂浮在水面上,进而演变成具有原始新陈代谢作用和能够进行繁殖的原始生命。

其实近代生物学的泰斗达尔文也是这么认为的,他在1871年给朋友的一封信里这样写道:“生命最早很可能在一个热的小的池子里面。”

在原始生命产生以后,地球就进入了生物进化的多样化阶段。先是出现了一些海洋植物和无脊椎动物,接着有了鱼类等海洋脊椎动物,之后陆地上也有了植物和动物,并逐渐进化成了现在这样丰富多彩的生物世界。

宇宙中有无数个地球这样的星球,在其最初的时代,都有可能形成地球这样的原始生命,所以即使是以地球的生命形成模式来看,宇宙中也应该是遍布生命的,随将天文观测技术的发展,在地外生命的探寻方面,相信一定会有惊人的发现。

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