科技年轮 | 它是最失败的Windows,却成就了每台新电脑

Vista……

是下一代泰坦的名字吗?

当然不是

这是十年前的一个

你大概早已忘记的操作系统

2006,绝对是一个值得 IT 界永远记住的年份,在这一年 IT 界的格局开始了骤然大变,而这次大变革之后的结果深深地影响了今天你我生活的每一天。

 

首先让我们来整理一下 2006 年十大的关键词

1.       多核处理器

2.       英特尔 酷睿2处理器

3.       三大厂牌主机发售

4.      ROG玩家国度

5.       NVIDIA GeForce 8800 GTX

6.       AMD收购ATi 

7.       Windows Vista

8.       采用intel处理器的苹果Mac

9.       垂直记录技术

10.     宽屏液晶显示器

不过,虽然鲜有人们还能记得这个失败的家伙,它却可谓新世纪以来微软最重要、最具里程碑的操作系统。什么?你不服?且听本期《科技年轮》娓娓道来……

日前,微软宣布将于 4 月 11 日正式发布 Windows 10 创意者更新(Creators Update)。Windows 10 作为微软现如今的当家花旦,可谓是如日中天。虽然在整个操作系统市占率方面,Windows 10 依旧不如 Windows 7,但在游戏这个细分市场当中,Windows 10 已经成为最受玩家认可的操作系统。Steam 平台最新公布的统计数据显示,Windows 10 用户占比已经超过 50%,达到了 52.22%,比前一月增加了 2.51%。与此同时,Windows 7 用户数量进一步减少。

也就是在同一天,对于微软来说还有另外一件重要的事情发生——正式停止对 WindowsVista 的技术支持,从当日起将不会再有任何官方的补丁和更新发布。

 

这不禁让人想起了三年前的 4 月 8 日,一代传奇系统 Windows XP 迎来了自己生命中的最后一天,全球的PC用户似乎都在感叹着一个时代的逝去,空气似乎都充满了遗憾的味道。但三年后的今天,当同样的人们正在为 Windows 1 0创意者更新的到来而喝彩的时候,似乎并没有多少人来为这个也在微软历史上留下浓重一笔的系统送行,不禁让人唏嘘不已。

不过这一切是为什么呢?让我们来看这么一组 StatCounter 网站上的数据:Vista 目前全球份额仅剩 1.07%,还不如 XP 的 5.47%。而在国内 Vista 的情况就更惨了,连 Win2003 都比不过,被踢出了榜单,反观 XP 则还有高达 19.22% 的占有率。要知道,XP 可是三年前就已经是被宣判了死刑的,这个 Vista 也混得忒惨了点吧…(╯°口°)╯(┴—┴

Vista,意为“远景;展望”,这么一款被微软寄予厚望的全新操作系统,被赋予了如此形象的一个名字,其内核版本号为 Windows NT 6.0 。这个名字本身在当时也成为了热门话题,就连上海大众也都在 2008 年给自己的桑塔纳升级车型冠以了“ Santana Vista 志俊”这个名字。而这么一款被评价为具有创新历史意义而辉煌一时的系统,又是如何落到了今天这步田地呢?要想理清个中缘由,这故事啊还得从 2001 年,也就是上面说到的一代传奇系统—— Windows XP 发布的那年开始说起。

  缘起(2001年)

2001 年 7 月 24 日,也就是 Windows XP 发布的前两个月,开发代号为 Longhorn 的微软下一代操作系统首次曝光于媒体。紧接着 7 月 27 日,这一概念被微软副总裁确认。按照当时发布的日程计算,Longhorn 将在 2003 年中期发布。终于在当年的 12 月 7 日,Longhorn 的第一个内部版 Milestone 发布,自此开始 Longhorn 的雏形首先映入我们的眼帘。

起初,微软说 Longhorn 会在 2003 年发布,并且按照那时的计划,Longhorn 只是 XP(代号Whistler)和下一代操作系统 Blackcomb 之间的一个过渡版本,而不是一个全新的操作系统,这有点像后来的 Windows8.1。其实这点我们从 Longhorn 这个命名上就可以看出来:Longhorn 是加拿大两处大型滑雪圣地 Whistler 和 Blackcomb 之间的一个酒吧名字,其含义不言而喻。

  之初(2002年)

不过当时间来到了 2002 年的 6 月,作为微软总裁的比尔·盖茨借由登上财富杂志封面宣称,他正在将其一半的时间花在 Longhorn 上,并把整个开发计划描述为“如同多次登月”一般。盖茨以及他的团队正在从头开始,重新思考操作系统的意义所在,从文件被储存和共享的方式再到人们与机器如何互动,其中还涉及到了实时通信,信息安全和界面外观等方面。于是这一次,Longhorn 的定位发生了重大变化:其不再仅仅是一次更新过渡版本,而是一个具有重大意义的“全面检修”。

2002 年 10 月,Longhorn 首个内部测试版 Build 3683(020923)泄漏。这个测试版的版本信息显示为“ Longhorn XP Professional ”,和 Windows XP 相比并没有明显差异。细节方面,Windows  徽标在开始菜单按钮和其它一些地方显示为全白色,这自从 Windows 采用四色徽标来尚属首例。Windows 侧边栏也首次出现,包括时钟、图片幻灯等工具。用户还可以选择把开始菜单移到侧边栏上,从而让传统的任务栏消失。除此之外,整个系统不管是看上去还是用起来都和 XP 没什么区别。

但是请注意,这时候 Windows 的版本号已经来到了 6.0,而 Windows XP 则是 5.1,这就说明这已经是一个拥有全新内核的操作系统了。

2002 年 11 月末,一份长期计划从内部人士那泄露出来,计划显示 Longhorn 将于 2003 年进行 beta 测试并在 2004 年正式发布。

  摸索(2003)

2003 年 5 月,WinHEC 2003 隆重召开,微软在此次盛会上带来了全新的系统操作界面——Aero,一经发布,惊艳全场。其中包括了现在大家都还非常喜欢的 Windows Aero(磨砂玻璃外观)、Windows Flip 3D(程序切换)、实时缩略图(窗口预览)、全新字体(Segoe UI)等,并宣称 Aero 将成为今后 Longhorn 的用户界面,同时 Avalon 技术将取代现有的 Windows GDI。一个月后,微软宣布把 Longhorn 作为 2005 年度产品。(“Aero”为四个英文单字的首字母缩略字:Authentic(真实)、Energetic(动感)、Reflective(反射)及Open(开阔)。意为 Aero 界面是具立体感、令人震撼、具透视感和阔大的用户界面。)下图为当时 WinHEC 2003 现场的 Aero 界面:

在后面的几个版本中,微软又为 Longhorn 新增了鼠标悬停预览、图片批量处理功能(Build 4029);Phodeo 3D 效果以及 Aero Glass 效果(Build 4039)等。

在 2003 年 10 月 1 日的 PDC 2003 专业开发者大会上,微软演示了新的 Build 4051 版本,其包括了 Messenger 6 以及 Outlook Express 7,Internet Explorer 6.05 上新增了弹窗拦截、下载管理、加载项管理器、浏览历史清理等令人兴奋的功能。

2004 年 4 月,微软开始建立内部文档用以说明 Longhorn 如何定位,并列出 Longhorn 几大特性。就让我们来看看微软当时如何定位 Longhorn 的:

  • 一键桌面部署

  • 基于图形的安装和部署工具

  • 安全开始、安全运行、保持安全、安全通讯

  • SuperFetch,无故障 CPU 调度,全速 GPU 性能利用

  • 免重启软件安装和更新

  • “Strongbox”应用程序冲突管理

  • WinFS 将终结数据竖井和 shell 体系

  • Avalon——基于容器的、硬件加速的合成引擎

  • XAML——便于陈述的 Windows 编程

 

从中我们可以看到,对于微软来说,Longhorn 项目的重点毫无疑问在于安全、图形化和更稳定易用。

 

这里面我们来说一个小插曲:

2003 年 8 月,冲击波(Worm.Blaster)病毒利用 RPC 服务漏洞全球爆发,计算机感染该病毒后,将出现系统无故重启、无法正常上网等现象。

2004 年 5 月,震荡波(Worm.Sasser)病毒利用 LSASS 服务漏洞全球爆发,计算机感染该病毒后将出现系统反复重启、电脑运行缓慢等现象。

而这一时期则正是XP系统刚刚开始普及的时候。由于 Windows XP经常出现安全漏洞以及易受恶意软件、电脑病毒、缓存溢出等问题的影响,接连出现全球安全风暴,微软陷入严重信任危机。微软被迫检讨安全策略,提出“可信计算”概念,要求全公司上下一心,共同合作以求解决安全问题。这也正是迫使微软下大力去整治电脑和网络安全问题并把安全问题作为下一代系统重中之重的根本所在。

回到正题,在这篇文档中,微软同时还对未来的硬件进行了展望,指出 2006 年的主流 PC 将拥有 4~6GHz 的 CPU、2GB 内存、1TB 的硬盘空间、三倍于 2004 年水平的图形处理芯片、1Gbps 有线网络和 54Mbps 无线网络。今天回过头来再看,很显然微软太高估了摩尔定律和电脑硬件的发展,这也为后来 Vista 的失败埋下了伏笔。

但是随着越来越多的技术和功能加入到 Longhorn,完成开发计划变得遥遥无期,开发团队迷失了方向。随后不久,微软开始削减 Longhorn 功能,首当其冲的是所谓 Longhorn 四大“支柱”:WinFS、Avalon、Indigo、Fundamentals,因为他们的难度实在是太大了。其中的一些功能融入到WinFX中,也就是后来的 Net Framework 3.0。因为开发人员将各种功能特性随意的集成到系统内核当中,而对最终产品缺乏一个明确的目标,用微软内部的话来说:Longhorn 的开发已经“彻底玩完”。

雪上加霜的是,此时的微软正在为 Windows XP 的安全性问题忙得焦头烂额。【还记得上面提到的两次病毒风波吗?】因此不得不将 Longhorn 的优先级降低。其直接负责人吉姆·阿尔奇(Jim Allchin)【微软第三号人物,平台和服务部总裁】最终决定暂停开发,并且极力希望公司能够尽快重启开发进程。

  重启(2004-2005)

时间来到了 2004 年8月,微软终于解决 Windows XP 安全问题,并决定重启 Longhorn 开发进程,并计划在 2006 年正式发布 Longhorn 客户端操作系统。新代码库基于 Windows Server 2003 SP1,而非 Windows XP。吉姆·阿尔奇也大刀阔斧地进行了改革,力求使开发计划更快完成。

2004 年 9 月底,微软首先开始讨论基于各种硬件品质的 PC 分级,这是一项现在的 Windows 体验指数还在使用的特性【微软官方跑分软件,Windows 8.1的时候又被隐藏起来了】。微软也说它计划为 Longhorn 发布下一个重要的 DirectX 版本——DirectX 10。

2004 年 12 月中,Longhorn 已经被转移到微软主流 build 实验室,并有多个产品开发组在忙着将各自的工作合成到核心代码库中。但是因为之前开发过程中系统组件间的相互依赖性太过严重以及系统代码质量并不算高,例如 Outlook Express、Contacts 甚至 Office 12 都是以 WinFS 为基础而构建的,如今这些组件都因为 WinFS 的删除而遭到了破坏,因此全部都要推倒重来。开发进度非常缓慢,形势不容乐观。

  修炼(2005-2006)

终于在 2005 年 7 月初,微软向测试人员发送 Longhorn beta1(Build 5112)的测试邀请:“You are invited to join in the pre-release testing of Windows”,并公布了 Longhorn 的正式名字——Vista。微软副总裁吉姆·阿尔奇也表达了对这个名字的看法:“我喜欢这个名字,Vista 准确表达了新产品功能并赋予 Windows 所能做到的所有可能的想象力——让人们热情高涨。”

是不是看起来已经很像后来的 Windows Vista 了呢?这一逐步开始成熟的 Aero 界面后来使得 Vista 成为了有史以来最炫酷的 Windows。就这样一步一步,Longhorn 历经万难,涅磐重生化为 Vista,并离我们越来越近。在随后的几个版本中,还逐渐出现 Windows 备份、 Windows Anti-Spyware(即后来的 Windows Defender)、Windows 照片库、Windows 日历,还升级了 Internet Explorer 7、Media Player 11 等这些大家耳熟能详的应用和组件。渐渐的,新功能的加入越来越少,慢慢转变成了对系统性能、易用性和其他问题的调整修复上,这些都预示着历经五年的系统开发工作已经进入了最后的冲刺收尾阶段。

  大成(2007)

终于在 2007 年 1 月 30 日,Windows Vista 终于正式与我们见面了,无比华丽的界面,前所未有的安全性和功能性,以及革新性的 DirectX 10,宣告了微软数年来的努力和对未来的野心。

然而往往事与愿违,由于 Windows Vista 那过于超前的功能和外观,让当年还停留在单核时代的大多数 PC 感受到了连操作系统都跑不动的绝望_(:3) ∠)_要知道那时的主流CPU还是奔腾 4 和速龙 64,主流内存甚至不到 1GB,显卡方面则是 ATi 9550 撑起了半壁江山。这与当年微软的硬件展望之间差了 3 个 7350k 和 5 个 1050TI。

于是不可避免地 Windows Vista 遭遇了 Windows 历史上最大的失败。

本来预装了 Windows Vista 的品牌机厂商,一家接一家的换回了 Windows XP;本来打算尝鲜 DirectX 10 的玩家,却发现自己的电脑连系统都跑不动,更别说游戏了。于是乎,这么一款无论是设计还是功能上都十分超前的系统,就这样被人们无情的抛弃了。

好了,讲到这里,该进行随堂考了喵,大家还记得之前说过 Vista 系统的内核版本号是多少吗?还划了重点的哦~

嗯,第二排这位一边抠脚一边吃猪肉脯的同学回答对了,是【6.0】。

让我们再来看看 Windows 7 的版本号——

【6.1】其中的关系不用我多说大家也能心领神会。

在 Windows Vista 推出时的 2006 年,市场上的平均配置还非常的低,而正是有了 Vista 的推动,安迪-比尔定理(Andyand Bill’s Law)【意思是软件的更新抵消了硬件的提升】才能大显神威,带来了硬件性能的突飞猛进。正是有了 Vista 系统的打头阵,8800GTX、酷睿2、2G 以上的“海量”内存等这些一切的一切才能在后面的两三年当中集体爆发出来,再加上 Windows 7 的界面与 Windows Vista 相比并没有太多进步,相反还有着一定的退化,这些硬件的性能提升使得系统的流畅运行不再成为问题。于是 Vista 的接替者 Windows 7 也就成功了。

举个例子,2005 年的主流显卡 7300GT 的 3Dmark06 成绩大约在 2000 分上下,而 2009 年的主流显卡 GT240/9600GT 等的 3Dmark06 成绩却早已突破 10000 分大关,达到 11000 分左右的水平。而 CPU 方面,1.86Ghz 的酷睿 2 E6300就足以打败发热量巨大的 3.0GHz 奔腾 D。爆发式的硬件性能增长,让 Windows 7 的市场环境终于成熟,于是其收获了意料之中的成功。

如果没有 Vista 的刺激,可以肯定,硬件性能的提升不会如此迅速,也不会出现 399 元的 9600GSO,70 元一条 1G 内存,也许直到今天我们手头的硬件还不足以征服孤岛危机呢……

而 Vista 的贡献却不尽于此╮(╯_╰)╭我们再来看看 Windows 8 和 Windows 8.1 的版本号:

Windows 8:【6.2】

Windows 8.1:【6.3】

虽然 Windows 8 引入了 Metro 界面,磁贴等因素的加入让他看起来更多的向平板等触摸移动端进行了妥协,但其内核仍然是基于 Windows Vista 所带来的 NT6 架构,本质仍然没有变化。

那你可能有疑问了,那最新的 Windows 10 呢?也是 Windows NT6吗?

我们总结了这张图表,它显示了 Windows 10 正式版 10240 推出之前版本号的变化:

我们可以看到,其实 Windows 10 的版本号本身应该是 6.4,但由于你懂的市场原因,在后期改成了 10,变成了一个跳级的数字游戏。所以啊,我们现在用的最新版 Windows 10 其实也是基于 NT6 的喵。

 

文章写到这里,相信大家都已经明白了。Vista 虽然堪称微软史上最失败的操作系统,但他的前瞻性和贡献却是非常巨大的。正因有了 Vista,我们的电脑才能在今天拥有如此漂亮的 UI,如此强劲的性能,带来如此多的新特性,十年后的今天,你甚至不需要安装杀毒软件也可放心使用电脑。Vista 一役,可谓虽败犹荣!

 

今天文章的结尾

就来宣布一下

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