湘军收复新疆最为关键的一战:血战达坂城

秋去冬来,冬去春回,时间很快就来到了1877年的4月。这时候,天山的积雪已经融化,进军南疆的时机已经成熟。于是,左宗棠命令刘锦棠率领湘军从乌鲁木齐出发,前往攻打南疆的门户达坂。

   

                                        左宗棠(资料图)

416日,湘军经过两天的急行军,来到距离达坂城一百余里的柴窝铺。在这里,刘锦棠留下了部分兵力,构筑工事,扼守要隘,以防止敌军切断湘军的后路。同时,刘锦棠命令湘军主力迅速往达坂推进。

这天黄昏,湘军抓住了敌军的一个暗探,据他交待,防守达坂的敌军并不知道湘军已经出发,还没有认真布置防守。刘锦棠得知这一重要消息后,如获至宝,当即命令余虎恩、董福祥等率领骑兵九营,谭上连等率领步兵四营,连夜行军,务必在凌晨前赶到达坂城,杀敌军一个措手不及。

余虎恩等人率部杀到达坂城下时,发现达坂城四周全是一片汪洋。原来,敌军为了迟滞湘军的进攻,事先将别处的湖水引来灌注城外的沼泽地,造成了这种洪水泛滥的局面。

余虎恩等骑兵将领并没有被这一意外情况所吓倒,而是果断命令士兵下马涉水前进。很快,他们就杀到城东山岗之上。敌军在这里并没有布置重兵,湘军轻而易举地占领了这一战略要地。与此同时,谭上连等率领的湘军步兵也抢占了城后的山岗。随后,黄万鹏等率领湘军骑兵的另外一部分杀到达坂城下,与余虎恩、谭上连等部紧密联系,将达坂城团团围住。这时候,天还没亮,敌军对被围毫不知情。

直到第二天上午,浓雾散尽,敌军才发现达坂城已经被团团包围。侵略军头子阿古柏的大总管爱伊德尔呼里站在城楼之上,见城下四周都成了湘军的营地,到处都是迎风飘展的湘军旌旗,当即就慌了。为了抢得先机,压一压湘军的威风,他命令士兵不计消耗地向城下的湘军猛烈射击。

由于前一天是急行军,笨重的开花大炮并不能随军迅速到达前线,所以此时的湘军,并没有攻克城池的可能。于是,刘锦棠命令士兵暂时隐伏,任凭敌军轰击。

为了督促士兵认真构筑工事,防止达坂城中的敌军逃脱,刘锦棠骑着一匹膘肥大马,冒着被敌军击中的危险,视察各营。这一情景恰好被城上的敌军看到,他们找来一位枪法极准的射手,妄图击毙刘锦棠。还好,刘锦棠福大命大,射手的子弹只是击中了他的坐骑,没有伤到他本人。

刘锦棠的亲兵看到这一场景,都吓出了一身冷汗。他们对刘锦棠说:“大帅,这里太危险了,我们还是回去吧。”

刘锦棠久经沙场,这种差点丧生的情形他也经历过多次了,所以他并不害怕。他对亲兵说:“我不回去。此次攻城事关重大,如果不能聚歼敌人,将会给日后南疆的收复带来极大的障碍。敌人不就是击中了我一匹马吗?我有的是马,让他们来射击吧。”说罢,刘锦棠牵过亲兵乘坐的一匹马,迅速跨了上去,继续视察。刘锦棠的这种将生死置之度外的精神,极大了感染了湘军战士。大家都觉得应该勇猛杀敌,为主帅争光,为国家雪耻。

    419日,谭拔萃所率领的后援军才将几尊开花大炮运至达坂城下。刘锦棠命令士兵迅速修筑炮台,准备攻城。正在这时,从山后杀来几百名敌军的骑兵。刘锦棠估计这是敌人的增援部队,于是命令余虎恩等率领骑兵迎敌。不过片刻,敌军的援兵就被湘军击溃,落荒而逃。

余虎恩等率军追击。追出四五里路后,余虎恩发现前面又有一队敌人的援兵。正当余虎恩命令士兵准备迎战的时候,刚才那批被击溃的敌军援兵冲入新来的这一批援军队列中。新来的援军见势头不好,于是也掉头逃跑。

从抓获的俘虏那里,余虎恩得知,这两支援军是侵略军头子阿古柏的第三子海古拉从托克逊城派来的。

城内的敌军得知援兵被湘军击溃后,失去了守城的信心,都准备逃跑。城内的百姓长期遭受阿古柏侵略军迫害,得知清军即将发动总攻后,他们都知道,苦日子终于熬到头了。有几个胆大的百姓,冒着被杀的危险,溜出城去,将城内的情况告知湘军。

刘锦棠从冒着生命危险出城的百姓那里得知城内敌军即将逃跑的消息后,立即命令全军加强戒备,防止敌军逃走。

为了聚歼城内敌军,刘锦棠决定立即发起总攻,不给敌军以喘息的机会。这天夜里,他命令士兵点起火把,将达坂城四周照耀得***白昼,使城内的敌军无处可以逃遁。

同时,刘锦棠调来炮兵,命他们用开花大炮猛烈轰击达坂城。各门大炮对准城上炮台和城墙猛烈轰击,敌军炮台接连被击毁,城墙也被轰塌多处。

忽然,一声巨响传来,***山崩地裂一般。湘军将士虽然久经沙场,但也是头一次听到这么剧烈的响声,都吓得不轻。片刻之后,他们才弄清楚是怎么回事。原来,湘军的一枚开花炮弹正好击中了城内敌军的弹药库,因而引起了大爆炸。

大爆炸引起了熊熊烈火。当时正刮大风,于是火借风势,迅速向城内蔓延开去。敌军没了弹药,无法继续抵抗,又怕葬身火海,于是纷纷弃城逃跑。然而,湘军早已在四周布满了兵力,敌军已经无路可逃。这些作恶多端的阿古柏侵略军,最终不是返回城中毙命火海,就是成了湘军的俘虏,并没有任何人逃脱。就连阿古柏的大总管爱伊德尔呼里也被湘军抓了起来。

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