《堑壕里的机枪》之六——第三章 马克沁的新玩意儿(4)

   37毫米砰砰炮 (37mm Pom-Pom Automatic Gun) 《堑壕里的机枪》之六——第三章  马克沁的新玩意儿(4) - 司古 - 司古的博客

为了能够让自己的机枪进入美国市场,马克沁给美国各大著名枪械制造商写信,向他们说明自己的自动发射系统可以很容易应用于各种步枪乃至手枪,建议各厂商许可制造马克沁的自动发射系统。但马克沁没有受到任何积极的回复——虽然许多厂商都对马克沁机枪不断扩大的市场份额心存嫉妒。没有美国厂商的支持,马克沁在哈顿花园(Hatton Gardens)的小厂子很快就难以满足订单的交付要求。

为了弥补生产能力的缺口,马克沁曾和金融家诺登菲尔德进行过短期合作,组成了马克沁-诺登菲尔德枪械弹药公司,这样马克沁就可以利用诺登菲尔德的工厂设施来协助自己生产。马克沁-诺登菲尔德公司生产过许多型号的海军速射炮,但该公司制造过的仅有的自动武器是37毫米砰砰炮和马克沁机枪,人们称之为马克沁-诺登菲尔德机枪。这些自动武器都是基于马克沁早前的专利设计的。

马克沁机枪的巨大成功引起了英国海军部的重视,他们要求马克沁设计一种专门用于对付鱼雷艇的特种武器,这种武器发射的炮弹要能穿透较轻的装甲,其射速也要尽可能快。

英国战争部沃尔塞雷爵士还要求马克沁在可能的条件下设计一种弹药,这种弹药在较远的距离上可以击穿较轻的装甲,在较近的距离上又能产生较多破片,有效杀伤人员。按照这一要求,马克沁在1898年设计出了0.75英寸(19.05毫米)机枪,该枪配备特制的弹药,这种弹药的弹头由围绕中央钢柱的几块预制破片构成,利用金属箍连接成一体。如果要对付远距离的鱼雷艇,这种弹药可以作为一个整体接触目标,穿透装甲;如果要打击近处的有生力量,则可在枪口部位安装特制的切割装置,在弹丸离开枪口时切断金属箍,预制破片就可以在旋转离心力的作用下飞散开来,对近距离的人员产生较好的杀伤效果。

马克沁的下一项发明是砰砰炮,这是一种37毫米机关炮,其名称来自非洲土著对该炮自动射击时声音的描述。37毫米砰砰炮的自动原理和马克沁机枪基本相同,最初该炮的射速为每分钟400发,但马克沁后来认为这一速度过高,遂把射速降低到每分钟300发。

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南非战争中布尔人使用的37毫米马克沁砰砰炮,1899~1902年,请注意该炮使用的硕大弹链。

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保存在南非约翰内斯堡军事博物馆的37毫米砰砰炮,这门炮曾是德皇军队的装备。除了英国,当年德国、比利时和美国都装备过这种武器。从照片很容易看出,37毫米砰砰炮就是放大版的马克沁机枪,其受弹器和冷却水筒全是闪亮的黄铜制品。

 

37毫米砰砰炮正式的名称应该是1磅速射炮,好几个国家都相继列装该炮,起初只是作为轻型步兵炮,后来则主要担负防空。

19世纪80年代末期,马克沁设计了这种放大版的“马克沁机枪”。其实原本该炮可以使用更轻便的弹药,但根据1868年的圣彼得堡宣言和1899年的海牙会议公约,爆炸弹丸的重量最低不得小于400克,所以这种新型速射炮的弹药也就被确定为1磅(实际数字是400克)。

最早的37毫米砰砰炮在马克沁-诺登菲尔德公司生产。1897年,英国维克斯公司购并了马克沁-诺登菲尔德公司,自1900年起,英国军队装备的37毫米砰砰炮由维克斯-桑斯-马克沁公司(Vickers, Sons and Maxim /VSM)生产,但产品本身并没有什么变化。

非常具有讽刺意味儿的是,尽管砰砰炮最初是在英国政府的要求下开发的,但英国军方却忽略了这种武器的价值,直到最后英军士兵付出了血的代价方才悔悟。砰砰炮刚出现时,英军炮兵专家就批评说,这种机关炮对付步兵是“牛刀杀鸡”,而对付坚固堡垒则是“力不从心”,在战场上不会有什么实质作用。

南非的战事颠覆了英军先前对砰砰炮的评价。布尔人获得了一些砰砰炮,有许多次战斗,在岩石或树木后方隐蔽良好的布尔人一门4人操纵的砰砰炮可以轻易敲掉整整一个英军炮兵连。砰砰炮的炮弹采用无烟火药作为发射药,布尔人先是用单发炮弹来进行试探,用于修正目标,一旦锁定目标便转为全自动射击,布尔射手常用的做法是一次性打光整条25发弹带,覆盖整个目标区域,给英军炮兵阵地造成致命打击。英军炮手虽然技术娴熟,但却无法对隐蔽良好的砰砰炮实施压制,常常是还不等到英军发现布尔人的砰砰炮,自己的火炮阵地就先遭到摧毁。

当时世界上各大报纸都长篇累牍地对布尔人对英军炮兵部队的血腥屠戮进行了报道。马克沁指出这一问题的出现责任并不在自己,他在当初就建议英国政府采购和装备砰砰炮,但遭到了拒绝。另一方面,布尔人的砰砰炮也不是从英国出口的,而是从法国人手里购买的——法国人曾以自用的名义进口过不少砰砰炮。作为应急,英国维克斯-马克沁公司立即向南非的英军海运了57门(一说50门)37毫米砰砰炮,才算是帮助英军赢得了步兵火力的优势。

后来,马克沁在伦敦还会见了中国清政府的代表,后者提出要参观37毫米砰砰炮和马克沁机枪的射击表演,马克沁高兴地应允了。在预定的参观日,马克沁先安排一挺马克沁机枪连续射出了1000发子弹,然后又安排砰砰炮进行射击表演。起先清政府代表还怀疑这种武器能否在1分钟内打出400发炮弹,后来在表演时发现砰砰炮已经停止了射击,但远处的目标上却依然爆炸火光不断,他认为目标后一定有英国人设置的骗人的机关。后来英国人解释说,目标距离机关炮超过1000码,在砰砰炮停止射击后仍然有炮弹在空中飞行,它们在撞击目标后才会发生爆炸,因此才会出现这种现象。清政府代表对英方的解释比较满意,他用自己的手表对砰砰炮的射速进行了测算,根据他自己的测算结果,这种机关炮的实际射速超过了每分钟400发。他饶有兴趣地检视了砰砰炮的弹药,当被告知说这种炮弹每发价值6先令6便士时,他十分吃惊,说“这种机关炮的射速对于中国而言实在是太高了。”

丹麦国王也曾有过类似的见解,他曾经希望参观砰砰炮的射击表演,但当他得知炮弹的价格后说,“这种火炮会在两个小时内让我的王国破产。”

英国媒体也认为砰砰炮的经济性太差,认为按照一发炮弹6先令的价格计算,砰砰炮一分钟消耗的弹药价值高达90英镑。以这样的速度,在一场战斗中砰砰炮消耗的资金将相当惊人。但英国政府这次牢记着布尔人给他们的血腥教训,毅然决定装备砰砰炮,并购买了上百万发炮弹。

在第一次世界大战中,英国将37毫米砰砰炮作为本土防空武器使用,将其命名为Mk I+++和Mk II型砰砰炮。这些防空用砰砰炮配高仰角支架,布置在伦敦码头附近,以及一些重要建筑物的屋顶,有些还被布置在机动车辆上。在使用中英国人发现37毫米砰砰炮的弹药威力偏小,难以快速击落德国齐柏林飞艇。主管弹药生产的英国官员在1922年指出,“砰砰炮的实用价值不大。它们没有专用的榴霰弹,现有的弹药在打中飞机的帆布蒙皮后根本不会爆炸(编者:帆布材质对于当时的碰炸引信而言的确有难度),就像实心弹药一样穿过帆布落回地面……(它们)没有什么价值。”话虽如此,英军的37毫米砰砰炮的确创造了防空战果:1914年9月23日,英军赫格中尉用砰砰炮击落了一架德军飞机,他一共发射了75发炮弹。一战中德国也将37毫米砰砰炮作为防空武器,命名为马克沁Flak Mk 14式高射炮。

大战中英军并没有把37毫米砰砰炮当做步兵武器来使用,相对于当时的堡垒和工事,它的弹药的确有点儿力不从心。英军还是“精准”地秉承了过去的传统——将13磅速射炮和18磅野炮当做中距离上的主要人员杀伤武器。

还有一种轻便型Mk III 1磅炮被装上了飞机,但并不成功。在防空领域,37毫米砰砰炮后来也被更大的1.5磅速射炮和2磅海军炮所取代。

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一战德国版砰砰炮——马克沁Flak Mk 14式37毫米高炮。

 

37毫米Mk I/II砰砰炮技术数据

自动方式:身管短后坐式

炮身重:186公斤(410磅)

炮长:1.87米

炮管长:1.1米

口径:37毫米

炮口初速:367米/秒

最大射程:4500码(4110米)

弹头装药:270格令(17克)黑色炸药

 

链接4

维克斯-马克沁机枪

(Vickers-Maxim Machine Gun)

马克沁和诺登菲尔德的合作并不算很长,相比之下,马克沁和维克斯的合作更广为人知也持续更久。1888年7月20日,马克沁和维克斯合作成立了维克斯-桑斯-马克沁有限公司(Vickers Sons & Maxim Ltd.),该公司生产的维克斯-马克沁机枪实际上只是1884年马克沁机枪的改良版。维克斯-马克沁机枪的枪机机构进行了改进,重量也降低了近三分之一,这主要是采用了高性能钢材和铝材替代了原来的高密度金属。该公司出品的1904式维克斯-马克沁机枪的重量更是从60磅(27.24公斤)降低到40.5磅(18.39公斤)。在马克沁和维克斯合作的整整16年间,1904式维克斯-马克沁机枪是第一种采用维克斯-马克沁名称的机枪。

布尔战争是历史上马克沁机枪的首次实际采用。在后来1904~1905年日俄在满洲的战争中,马克沁机枪同样表现出了重大军事价值——这次战争是有史以来首次交战双方大量使用机枪的重大战争。已经对高尔洛夫(Gorloff)机枪即加特林机枪心存好感的俄国人在战争中使用的是维克斯-桑斯-马克沁公司出品的0.312英寸(7.92毫米)口径马克沁机枪。而日本人在开战时除了骑兵部队少量装备有机枪外,步兵部队还没有装备机枪,直到1904年11月,日军才给步兵大量装备了机枪,这种机枪就是日本东京制造、法国人设计的0.253英寸(6.5毫米)口径霍奇基斯机枪。

俄军装备的马克沁机枪采用枪管短后坐自动原理和水冷方式,而日本机枪采用导气式样自动原理和气冷方式。日俄两军都组建了自己的机枪部队,一个机枪连通常装备6~8挺机枪。最初俄军的马克沁机枪使用带有较大车轮的炮车式枪架,后来由于在鸭绿江之战中损失严重,俄军又给它换上了较为低矮的三脚架并配上了防盾。

阵地报告显示,马克沁的作用极为显著,有些时候它的作用甚至超过了火炮。在奉天战役(英文称为Mukden,即满语穆克敦的音译,今沈阳)中,俄军曾用8挺马克沁在一天内打退了日军7次疯狂的进攻,这8挺马克沁当天总计发射了超过200000发子弹,却没有发生重大故障。

随同俄军的德国军事观察员时候送回了一份报告:“1905年1月28日,在临清浦(音)附近,日军对一个俄军扼守的堡垒发动了进攻,这里的俄军装备有两挺马克沁机枪,日军攻击部队大约有200人,以较为密集的队形向前冲击,俄军一直没有射击,直到日军接近到300码(约270米)以内方才开火,在不到两分钟时间内,两挺马克沁机枪就打出了大约1000发子弹,日军进攻部队几乎遭到了全歼。”

日俄战争中,军事观察家们开始重新审视机枪,这次他们不再把机枪作为糟糕的火炮,而是把它作为优秀的枪械看待。

德国是世界上较早意识到机枪的重大作战潜力的国家之一,德军于1899年开始装备马克沁机枪,并将该枪配发到德国陆军各个部队进行试用。在看到日俄战争中机枪的实际表现后,德国决定大量装备机枪,为此德军在斯潘道兵工厂(Spandau)开发了MG08式机枪,这种机枪配有撬式枪架,连同机枪在内全重接近100磅(约45公斤),后来在厄尔福特(Erfurt)又开发了新型枪架,重量减少了约15磅。MG08发射德国标准的7.92毫米毛瑟步枪弹,采用250发帆布弹带供弹。

俄国仍旧是马克沁机枪的大买家,不过俄国马克沁后来采用了一种称为索科洛夫(Sokolov)的枪架,这种枪架带有两个小轮,上面配有回旋机构,在作战时一面防盾还可以为射手提供有效的保护。俄国马克沁发射7.62毫米步枪弹,其型号为M1910式。

英国人用美国人的发明装备了全世界许多国家,但英国人在机枪的普及之路上获得的好处却并不多。虽然英国陆军内有一些人对机枪怀有浓厚的兴趣,有些人甚至还提出了机枪部队的特定组织方式,但这些建议事实上并没有得到执行。

1908年,土耳其帝国在远东地区的统治发生了动摇,一个称作“青年土耳其党”的变革组织废黜了阿卜杜尔·哈密德(Abdul Hamid),拥立其兄弟即位。在由此引发的混乱和动荡中,保加利亚宣布独立,而波斯尼亚和黑塞格维纳则和奥地利合并。此后不久希腊、塞尔维亚、罗马尼亚和保加利亚组成了巴尔干联盟。1912年,巴尔干联盟向土耳其帝国宣战,他们占领了除康斯坦丁堡之外的土耳其所有欧洲领土。作战中巴尔干联盟各国都把马克沁作为重要装备,有的国家还装备有37毫米砰砰炮。作为另一方的土耳其人同样使用马克沁机枪,希腊人的记录显示他们曾缴获过一些7.95毫米马克沁机枪。

美国最初对马克沁机枪进行测试发生在1888年。虽然当时马克沁机枪表现不错,但美军却并未决定采购和装备。当时使用的是黑火药枪弹,但马克沁机枪还是达到了较高的射速。美国海军一直在对马克沁进行试验,持续到美西战争。最终美国决定不采购马克沁机枪,而是把这一机会让给美国本土的加特林机枪。但他们决定采购砰砰炮,因为美国当时没有同类武器的生产。

20世纪最初的10年和平时光中,美国政府,尤其是海军,还在不断对马克沁机枪进行试验,但他们仍然没有做出最终决定。到后来,美国人终于意识到他们和欧洲大陆各国相比起来已经落后,这才决定进行针对性的决策试验。

1913年,美国进行了对比测试,认为康涅狄格州赫特福德柯尔特专利武器公司出品的维克斯机枪性能出众,实际上这种维克斯机枪就是当年的1904式维克斯-马克沁机枪的改进型,该枪的内部机构和1888年测试的马克沁机枪几乎完全一样。后来美军决定采购这种维克斯机枪,即维克斯1915式机枪。

1914年美国再次对维克斯机枪进行了测试,陆军专门委员会的报告称:“……维克斯机枪发射了超过40000发枪弹,虽然出现了几次故障,但都是供弹系统所致。总体结果令人满意。”委员会做出结论,维克斯机枪是一种非常有效的武器,建议美军立即采购4600挺,但这一建议并未得到实施。后来,在美军宣战两天后,军械部终于批准购买4000挺维克斯机枪——因为当时美军没有一种机枪能够满足欧洲前线的需要。

1917年7月,柯尔特向美军交付了首批维克斯机枪。到1918年9月12日,柯尔特生产了12125挺维克斯M1915机枪,但真正投入作战的维克斯机枪并不多——就在两个月后,第一次世界大战宣告结束。

世界上许多国家都装备过维克斯-马克沁机枪或砰砰炮,德国人无疑走在了前面。据说到第一次世界大战爆发时,德国已经总计订购了50000挺马克沁类型的机枪(实际上这一数字被大大夸大了,德国人真正的开创之举是机枪的合理战术使用),德国人的做法为后来军事装备建设树立了表率——在今天生产明天的装备,而不是昨天的装备。

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