《堑壕里的机枪》之七——第四章 马克沁MG08(1)

第四章       马克沁MG08

Maschinengewehr 08

《堑壕里的机枪》之六——第四章  马克沁MG08(1) - 司古 - 司古的博客 这是一位德国朋友珍藏的其祖父1915年拍摄的照片。照片中这些一战时期的德国士兵在合影时还不曾忘记把自己最为倚重的武器——MG08重机枪搬过来置于身旁,几乎使这头机械猛兽成了照片中的主角。

 

“索姆河战役再次证明了机枪在防御作战中的决定性价值。如果在敌人步兵发动进攻时我方机枪能一直处于良好使用状态并能及时地进入射击位置,那么对方的步兵冲击几乎不可能成功。在进攻发起前,敌人越是想通过增加炮击的烈度摧毁我们的堑壕工事,我们就越是要依赖机枪才能打退他们的攻势。在前沿堑壕中的守军大部丧失战斗力,而敌人的拦阻弹幕又让增援部队难以到达的情况下,机枪却能出其不意地投入战斗,作为有效的火力支撑,使防御作战得以继续下去。”

——冯·霍恩(Von Hoehn),巴伐利亚第6师师部,1916年9月3日。

“对于我们的士兵而言,最大的考验就是德国人的机枪。今天那些当年的老兵们不止一次地告诉我,德国人的机枪子弹密集地朝他们喷射时,那情形是何等的可怖。一位来自英国北安伯兰燧发枪团的年轻军官对德军机枪部队抱有崇高的敬意,‘他们的确令人称奇’,他这样形容说,‘他们坚守并操作机枪直到被炮击阵亡’。在福利克(Fricourt)附近的堑壕中,他们就这样坚守机枪阵地,即使其他士兵大都阵亡或负伤,但他们却既不投降,也不撤离。”

——菲利普·吉布斯(Philip Gibbs),《索姆河战役,1917》

从木讷到果决

20世纪初叶,为了对抗既有的和潜在的敌人,欧洲列强纷纷加强武装力量建设,各国不约而同地选择购买希拉姆·马克沁的机枪——当时由伦敦的维克斯之子-马克沁公司(Vickers Sons & Maxim)负责生产和销售。这样一来,该公司的产品供不应求,生产线开足马力也无法应付大宗的订单。令人疑惑的是,当时德国总参谋部并未立刻认识到机枪的意义,相比之下,德皇对此却敏感得多——1888年,威廉二世曾目睹过各种机枪在斯潘道(Spandau)进行的一次野外综合对比测试。在那次演示活动中,马克沁机枪凭借卓越的性能轻而易举地让加特林、加德纳和诺登菲尔德(一译诺登飞)等机枪全都相形逊色。看到这样的场景,威廉二世由衷地说:“这就是我想要的枪——再无其他!”不久,威廉二世自掏腰包,为德国近卫步兵团购置了最初的一批马克沁机枪。

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亲眼目睹过马克沁机枪“发飚”的德皇威廉二世对这种自动武器十分钟情,不久即自费为自己的近卫步兵团购进了首批马克沁机枪。

 

在德国总参谋部对马克沁机枪表现木讷的同时,德国的对手们却相继列装了马克沁机枪,在非洲、印度以及中国等地的冲突中,马克沁机枪表现相当出色,这些消息从德国军事观察员传回德国,总参谋部大受刺激,他们终于决定采取行动。1901年,柏林一家德国公司获得了马克沁机枪的许可制造权,该枪被德军命名为Maschinengewehr 01(简称MG01),这家公司就是日后名满天下的德意志武器弹药制造厂(Deutsche Waffen und Munitionsfabriken),即DWM公司。此后DWM公司生产了一些MG01机枪,除了装备德军,还部分出口。德国人在装备马克沁的同时,没有忘记发挥他们严谨的学术作风,他们制定了详细的机枪操作规范用于训练以及野外实战,这严整的规范涵盖了直接/间接射击、预设诸元夜间射击以及超越支援射击等诸多技术。

德国人的行动步伐相当迅速。到1903年,德军已经组建了11个机枪营(Maschinengewehr-Abteilungen),每个机枪营装备有6挺由马匹牵引的MG01机枪及用于运载弹药的拖车。起初,德军也没能摆脱当时对机枪的错误认识,他们把机枪作为骑兵部队的快速机动支援火力使用,具体做法就是让机枪作为机动火力支撑,帮助骑兵坚持到后援到来,夺取既定目标。但布尔战争和日俄战争的经验使这种认识遭到了颠覆:这两场战争中,射程大大超过机枪的常规火炮可以轻易地摧毁这类作为“轻型火炮”使用的机枪,这迫使人们不得不重新审视机枪作为战术武器的未来,认识到这种武器的价值仍然是作为步兵武器和防御工事火力支撑。

鉴于原有的马克沁机枪过于笨重,德国军方命令DWM公司对该枪进行减重改造并着手开发更为合用的枪架。这项工作后来导致了MG08的出现。MG08成为德军制式机枪后,德国各个兵工厂都纷纷开始生产该枪,除了DWM公司,还包括斯潘道、但泽和厄福特等几家工厂。

MG08配有精心设计的橇式四脚枪架,比MG01略轻。其实当时英国人已经在马克沁的“减肥行动”取得了不错的成果,他们在维克斯机枪上成功使用了倒转枪机结构,而这样的机构能够大大减小机匣部分的尺寸和重量。但奇怪的是,德国工程师们却并没有采纳英国人的做法,在MG08上,德国人仍然沿用MG01那样的枪机结构——马克沁机枪最为基本的机械结构没有发生改变。

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第一次世界大战中的德军MG08机枪组,当时德国采用的是7人机枪组。虽然橇式四脚枪架重量较大且结构复杂,但这种枪架适用范围较大且相当稳固,可供射手实施直接射击和间接射击。

 

MG08还有一种改型,一般称作MG09,该枪并不是全新设计的结果,而是DWM公司自己给一种出口型马克沁所起的名称。MG09并没有被德国军队所采用,该枪实际上是是一种配用三脚架的减重型MG08。DWM公司之所以作这种改进,主要是为了同当时英国维克斯公司推出的轻量型马克沁——维克斯机枪进行竞争。值得注意的是,那些购买了MG09的国家并未采纳DWM公司的命名习惯,他们习惯用自己的方式来命名。例如,罗马尼亚就在MG09的机匣顶部增加了“Mod 1910”的字样。

旨在结束所有战争的战争

1914年8月3日,德国对法宣战,此时德军中每个驱逐营和步兵团都配有一个装备6挺马克沁的重机枪连——德军中马克沁的装备数量总计超过1600挺。当时没有哪个国家军队的火力能够和德国陆军相匹敌,战争初期,那种惯用的大规模步兵和骑兵突击所遭受的伤亡几乎是不可想象的。虽然有着严格的审查机制,当时的报纸还是对双方遭受的可怕伤亡数字进行了详细报道。运动战在一战的战场上被固化了,双方的战线演变成了庞大复杂的堑壕网,除了最冥顽不灵的将军,所有人都能清楚地认识到战场上大规模炮击和机枪火力的重要意义。

德国人最先觉悟到“机枪”这两个字的深刻内涵。在防御作战中,一个机枪连的作用相当于一个齐装满员的步兵营;狡猾的德国人把作为火力预备的机枪推到前沿阵地,在重要地点集中使用。由于德军一战中对机枪的成功应用,当时因战争的刺激而亢奋不已的新闻媒体极大地夸大了德军使用的机枪数量。即便到了今天,依然有些资料顽固地相信那样一个神话,即德军在一战第一年里使用的重机枪多达25000挺!当然,不可否认,德国当时把装备的1600到2000挺机枪集中进行了配置,客观上造成了对方的重大伤亡,这也是报道中机枪数字讹传的一个重要诱因。

1916年,德军所有步兵师中的火力支援单位都实现了标准化。每个步兵师配有一个重机枪营,营下辖3个连,每个连拥有4名军官和133名士官和士兵,配备6挺MG08。到1916年后期,德军再度强化了步兵火力支援力量,重机枪连被配置到每个步兵营,按照当时一个步兵师辖12个步兵营计,全师配备的重机枪数量总计达到了72挺。在前线地区,如此高密度的机枪火力几乎是无法抗拒的。战争中,MG08的产量也在逐年快速增长,到战争结束时,DWM和斯潘道两家工厂据说一共制造了大约72000挺MG08!

在德国陆军中,MG08通常由射手进行瞄准和射击,但其指挥则由机枪指挥官负责,后者通常由实战经验丰富并且受过良好训练的士官充任。机枪指挥官利用望远镜来指挥射击,他负责观察弹着点并指导射手进行修正;而射手则使用俯仰手轮或略微转动回旋握把来让机枪弹道和目标重合。

在实施间接射击和超越射击时,机枪指挥官通常按照步兵排长或连长的命令行事。此时机枪的运用方式和火炮十分相像,机枪指挥官们从上级长官那里接受关于机枪配置和远程射击的基本指令。除了机枪射手娴熟的技术和指挥官敏锐的目力,地图、指南针、测角仪以及射击数据表等都是机枪组人员的重要工具。

水冷装置可以让马克沁机枪长时间连续射击,有时几个机枪组能一口气打出上万发子弹。由于配有非常稳固且可以精细调节的枪架,MG08那4400码(约4000米)的最大射程可以最大限度发挥效能。利用航空照相技术和高精度地图,德国人可以辨别出敌人的阵地、后勤补给地域、补给及增援路线等;有了这些,再加上精密的数学计算和专门的瞄准装置,训练有素的机枪指挥官甚至可以不必观察弹着点就能把机枪交汇火力打击区直接“安排”在敌人的阵地上。机枪指挥官可以事前根据预计打击的多个目标计算好俯仰和方向参数,这样,机枪射手就可以克服黑夜、浓烟以及阴霾天气的影响而进行射击。

与此相似,在进攻行动中,部队会穿过无人区向前攻击,此时后方执行火力支援任务的机枪就需要以较高的射角进行超越射击,让弹道越过己方部队的头顶,直接砸进防守一方的堑壕,使敌人无法组织有效的抵抗。进攻部队的前锋进入距目标地域数十码距离内时,机枪掩护火力可以通过加大射角进一步向前延伸,以杀伤正在撤退和企图增援的敌军部队。

第一次世界大战中,交战双方使用的火炮威力越来越大,精密程度越来越高,再加上重机枪的普遍使用,直接导致的一个后果就是:从1915年到1918年,西线战场整个变成了堑壕和地下工事构成的庞大防御工事网。

较为原始的早期坦克的出现在某种程度上打破了堑壕战的僵局,但坦克也只是僵持均势大环境中的一个小插曲——它们并未从根本上改变堑壕战的本质。虽然那时已经能够大规模运用坦克进行突击行动,但真正的进展还是必须依靠步兵的血肉之躯来实现,步兵们仍然需要跳出掩体,在狂怒的“金属暴风”中蹒跚向前,穿越被炮弹炸得如同月面般坎坷的泥泞无人区。这一任务即使经验丰富的老兵也会叫苦不迭。如果一名士兵有足够的运气穿过大部分无人地带,那么在距离敌人阵地最后几百码内,他将会受到一位真正王者的挑战——这就是对手的机枪。而在当时的机枪中,马克沁机枪又是最为可怕和有效的一种,在英国、德国、美国和俄国军队手中,莫不如此。

以火药为动力的往复内燃机

马克沁MG08的工作过程就如同一台用枪弹作为动力的小型内燃机。虽然MG08采用的枪管短后坐原理并不算复杂,但其工作过程却是由一系列复杂机件运动实现的,这些机件需要精密制造和细微调整,必须保证经常的润滑和清洁。事实上,一战时期MG08操作人员的培训往往要耗去整整一个月,其中只有很少的时间是实弹射击训练;大部分时间射手们都是在学习如何保养和装填这台“机械怪兽”,以及如何排除各种可能出现的故障等等。

如此全面的训练自然无可挑剔,但这也意味着德国无法及时培训出足以弥补战场损失的机枪操作人员。前线战术指挥官很快就发现,在机枪操作人员出现伤亡后,那些未经训练的士兵根本无法接管这种极为重要的武器。随着战争的进行,这一问题变得日益尖锐,另外还有一些因素导致机枪的使用情况更为恶化:MG08过于复杂,大规模制造较为困难,而且德国高质量的钢材日益匮乏。此外,熟练工人变得越发缺乏,而MG08的生产和制造设备也日渐陈旧老化。

对于那些铁杆的技术派读者,了解马克沁机枪的工作过程一定伴随着令人兴奋的成就感。的确,作为工业技术的重要成果,马克沁机枪乃至整整一代机枪的复杂和精密原理都非常有说明的必要。本来笔者也曾准备精心总结马克沁的工作细节,但后来发现此事已经是“前人之述备矣”。著名学者和工程技术专家乔治·齐恩(George M. Chinn)在其经典著作《机枪》一书中对MG08工作过程进行了详细的介绍。无论如何,引述他的作品都是一个明智而高效的选择。在书中,齐恩先生从上膛的枪弹击发瞬间开始说起:

“枪弹内的发射药被点燃后,膛内压力迅速增大,弹头在高压作用下穿过枪管运行,在这一过程中,枪管和枪机都处于牢固的闭锁状态。

“发射药产生的压力会推动枪管和枪机一同后坐(此时二者仍然处于闭锁状态),在后坐距离达到3/4英寸(约19毫米)后,枪机完成解锁。解锁过程是由曲柄推动解锁凸轮,打开肘节部分,从而释放枪机。解锁完成后,后坐力就可以加速推动枪机组件向后运动并驱动曲柄转动。这一后坐动作还会带动复进簧作动铰产生转动,从而拉伸复进簧。

“曲柄转动的初期会带动闭锁连杆,迫使击针压缩击针簧向后运动,直到阻铁卡住枪机连杆上的阻铁缺口。

“解锁后的后坐过程的初段,滑动的枪机端面(T-slot)会同时从枪膛中抽出空弹壳,并从弹带上抽取一枚新弹。继续的后坐动作会驱动机匣内的凸轮,迫使滑动枪机端面向下运动,让刚从弹带中抽取的新弹和枪膛对正,同时让空弹壳进入抛壳位置。这一过程中,新弹会被枪机端面的卡爪牢固地抓住。

“后坐过程中一个凸轮连杆会使整个受弹器向右滑动,受弹器顶部的抱弹爪会向右侧抱住弹带上下一发枪弹(弹带会被底部的弹带固定爪保持在原位),同时压缩枪管复进簧。在完成整个后坐行程后,枪管和枪管延伸部分开始向前运动,受弹器组件则向左滑动,把下一发枪弹向左拖动,一直到达枪弹限位器,以备滑动枪机端面进行抽取。

“枪弹产生的后坐力彻底消耗完毕后,被拉长的复进簧开始复进运动。随着枪机向前运动,待发弹会被推送入膛。此后,枪机端面会向上抬起,让空弹壳从下端退出,同时从上方掠过弹带上新弹的底缘。

“枪机运行到最前方位置后,肘节连接部件会在连接杆的作用下处于略低于水平位置的状态。在这个牢固的闭锁位置,阻铁可以完成下沉并释放击针,这就等于解除了保险状态,此时只要射手的手指继续扣压扳机,MG08就会以全自动方式连续射击。”

想想看,如此错综复杂的组合运动以及如此众多的运动机件都在MG08的机匣内进行,这让该枪的故障判断本身就成了一种“艺术”。MG08发生故障时,拉机柄手柄的停止位置可以作为判断故障原因的重要依据;该枪的操作手册中就详细说明了拉机柄的4种停止位置及其对应的故障原因,此外还列有一些其他的故障现象以及操作失误模式。这些所谓的其他故障现象中绝对让人眼花缭乱:枪口部位过多的密封石棉丝、缩水变形的帆布弹带、磨损或划伤的枪机部件、弹力太弱或复进簧设置不当以及外部的灰尘、水气和寒冷低温等都可能造成MG08“罢工”,当然还有西线战区所特有的一个大麻烦——毒气所引发的机件腐蚀。

马克沁机枪的操作

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虽然这是一张摆拍的照片,却真实反映了一战时期德军MG08的配备情况。这个配属萨克森第780步兵团的机枪组里,指挥官配有鲁格手枪和ernglas 08型望远镜,主射手也佩戴一支鲁格,请注意副射手右侧腰间垂下的两个皮环,这一装备在战地十分常见,它的作用是协助机枪组成员在野外条件下徒手搬运机枪和弹药箱。

 

当年的马克沁MG08机枪射手的负担可不轻,他们要把MG08的枪身、枪架、弹药以及附件从卡车上卸下——如果他们有卡车的话——然后还要依靠人力把这笨重的大家伙搬到预先构筑好的机枪阵地。如果能够亲自搬动一次MG08,每个人都会明白为什么德国人要给MG08配备看似庞大的7人机枪组……忙活完这些,机枪手们还得细心组装这把‘冷酷的镰刀’,使它最终成为喷射死亡弹雨的恐怖机器。

“对于那些熟悉了较为轻便简单的现代通用机枪的人而言,马克沁机枪复杂的结构和尺寸以及其配用的特殊枪架几乎可以颠覆他们对前者的认知。MG08重量惊人,外形硕大;面对一大堆各式各样的把手、刻度盘、金属匣子、调节手柄和附件——它们从各种意想不到的地方伸出来——一般人还真不知道应该由何入手来操控这挺机枪。只有对MG08的内外工作机理都十分熟悉的射手才能真正做到泰然处之。

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两人利用枪架以担架姿态搬运MG08机枪的情景,这种方式只能短距离搬运机枪——MG08重达126磅(57公斤),两人绝对无法长时间应付。请注意这名射手衣袖上部佩戴的铜质毡布底机枪优秀射手证章(Machine Gun Sharpshooter),在被俘情况下,射手往往偷偷扯下这枚证章,其中的原因不难理解,因为在机枪面前遭受重大伤亡的对手对机枪手怀有刻骨的仇恨,极有可能对被俘的机枪射手施暴甚至直接枪杀。

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一战时期德军机枪优秀射手证章特写,其主图案即为一挺MG08。

 

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1918年9月,法国。一名身穿机枪手专用重型防弹护甲的德国哨兵正在执勤。这种被称作“龙虾”的重型防弹护甲由4片防弹钢板组成——看起来确实像是甲壳纲龙虾的外壳——钢板安装在皮质连接带上,背后覆盖厚厚的毛毡。请注意这名哨兵的钢盔前部还佩戴了附加防弹护板,这种护板用皮带固定在钢盔上,其上部的两个圆形缺口可以扣在钢盔凸出的通气孔上。

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MG08枪身部分及冷却水罐特写。请注意机匣上护盖上带有“8395”(生产序列号)/“d”(检验者标志)/“M.G.08”(武器型号缩写)/“Gwf.SPANDAU.”(斯潘道枪械制造厂)/“1917”(生产年份)。此外在受弹器上和冷却水筒后部边缘上也带有序列号和检验标记。

 

按照常规,射手需要先设置好枪架,然后把枪身安装到枪架上,接着给冷却水筒加水,然后装弹、试射、调节复进簧张力、设置瞄准具以及回旋/俯仰调节系统,只有这些工作都准确无误,MG08才能在需要的时候用强大的火力报答射手们。要想顺利地操作MG08机枪,射手们必须掌握大量的技术常识和接受专业训练。

     射击前,射手需要打开机匣盖,然后把压有铜制引导销的弹带头插入受弹口,此后射手转动曲柄手柄,从弹带上抽取第一枚枪弹并将其推送入膛。这一过程中,射手可以通过打开的机匣盖观察到是否正常,然后可以关闭机匣盖并使其锁定。

如果必要,射手可以利用一个2.5倍光学瞄准镜进行瞄准,这种瞄准镜体现了一战时期德国光学仪器的精湛水平,今天保存在少数收藏家手中的原品瞄准镜成像依然十分清晰。

做好一切准备工作后,射手双手握住握把,拇指轻轻拨动保险杆,然后扣下扳机,耳边立即就会传来一连串的爆裂声。此时从望远瞄准镜中看去,目标区域会立时腾起浓重的尘土和石屑——这就是MG08射出的154谷(约10克)弹头以每秒2800英尺(约850米/秒)的速度飞出枪口并撞击远处目标的结果。MG08射击时,曲柄手柄会沿弧线快速往复运动,射手只会看到一片蓝灰色的模糊影子,而帆布弹带则按部就班地不断为这台精密的机器供应“粮草”,在机匣前部的抛壳口处,空弹壳不断被抛出。枪口激波在机枪前方掀起了一片尘云。

大量的文献证据表明,马克沁MG08在使用光学瞄具对可视瞄准距离内的点状和小集群目标射击时拥有无可比拟的精度。更直接地说,马克沁MG08对2000米外的目标具有相当高的命中率;在间接射击条件下,马克沁机枪在大约4000米外仍然具有可怕的杀伤力——这一距离已是德国7.92毫米毛瑟步枪弹的最大射程。

在不使用光学瞄准镜时,机械瞄具也能收到很好的效果。后瞄具上带有移动滑块,滑块上带有偏向左侧的V型照门,标尺分划以50米为单位,最大为2000米,没有横向调节修正功能。虽然没有保护装置,MG08的前准星凭借坚固的设计仍然算得上耐用,前准星同样偏向左侧,和后瞄准照门处于一线。在各种光线条件下,MG08的机械瞄准具都能取得较好的瞄准效果。

初期的战争实践就表明,在恶劣的作战环境中无论是机枪还是射手都应该配备防护装甲。如果敌人的一发子弹击中了MG08的冷却水筒,那么机枪将很快因为缺水过热而无法使用,而射手身体的重要部位如果中弹,他同样无法操作这样一台必须由专业人员使用和维护的战争机器。鉴于这样的情况,德军很快开发了四种防护装甲,冷却水筒前装甲、水筒顶/侧装甲、橇式枪架下装甲和射手上部装甲。位于枪身上方宽大的上部装甲很快又被取消,代之以供射手(也包括其他防御工事内的重要人员)佩戴的多片式胸甲和头盔上固定的前附加装甲。

(未完待续)

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