神与人的“约”

“约”的神学

圣经的特殊、珍贵是世人公认的,它不是一本普通的书,它影响之广、读者之众、译本和印刷量之多,非世界其他书籍可与之相比。无论在科学、道德、伦理、文学、艺术、教育、法律及人们生活的各个领域,都不同程度地受到圣经的影响,因为圣经而改变生命和生活走向的人更是不计其数。圣经主要讲述神的创造、人的堕落以及神的救赎。圣经主要的教训是敬神、爱人、律己。没有圣经,人不认识上帝,也不认识人。

一、约的含义

圣经又称“新旧约”,共有66卷,由旧约39卷与新约27卷两部分组成。通常讲到约,我们所熟悉的有——合约(两方面或几方面在办理某事时,为了确定各自的权利和义务而订立的共同遵守的条文)、契约(证明出卖、抵押、租赁等关系的文书)、婚约(男女双方对婚姻的约定)、盟约(缔结同盟时所订立的誓约或条约)、和约(交战双方订立的结束战争、恢复和平关系的条约)、条约(国家与国家签订的有关政治、军事、经济或文化等方面的权利和义务的文书)等。

“约”是两个或两个以上个体或组织之间为了互相支配彼此之间的关系而设立的具有约束力的安排。“约”的希伯来语中有几个不同的意思:(1)同食(显示默契与同心);(2)捆绑或约束,意思是委身;(3)意即分享。“约”的希腊文也有两方面的意思:(1)婚约、和约、合约等,(2)遗嘱。

二、约的种类

圣经被称为“约”书,是说明其历史范围是上帝与人所立的约。查考其中上帝与人立有八个约,全部圣经无非是由八个约所构成。

行为之约(创2:16-17) “不可吃分别善恶树上的果子……”

恩典之约(创3:14-19) “女人的后裔要伤蛇的头……”

挪亚之约(创9:8-17) “不再用洪水毁灭世界……”

亚伯拉罕之约(创12:1-3,15:1-7,17:1-19)“地、子孙、君王”

西奈之约(出19:-31:) “作祭司的国度、圣洁的国民……”

巴勒斯坦之约(申29:-30:)“要遵守神的律法,不偏离神的心意……”

大卫之约(撒下7:8-16,参诗89:3-4,30-37)“坚定王位,国权、国度永远竖立”

新约(耶31:31-34,来8:6-12)

这么多的约实际归纳起来只有二个约,即行为之约和恩典之约。《创世记》第2章16-17节是行为之约,在人堕落前神与人立的;《创世记》第3章14-19节是恩典之约,在人堕落后神与人立的。所有其他的约(挪亚之约、亚伯拉罕之约、西奈之约、巴勒斯坦之约、大卫之约、新约)都属恩典之约。也就是说,这八个约中,后七个约是一贯的,都是《创世记》第3章的延伸与成全。

(一)行为之约,又称伊甸之约、亚当之约(创2:16-17)。在人堕落前,亚当代表他的子孙与神所立的。

(二)恩典之约(应许之约)(创3:14-19)、挪亚之约(创9:8-17)、亚伯拉罕之约(创12:1-3,15:1-7,17:1-19)、西奈之约(出19:-31:;利1:-5:)、巴勒斯坦之约(申29:-30:)、大卫之约(撒下7:8-16,参诗89:3-4,30-37)、新约(耶31:31-34,来8:6-12)在人堕落后,基督代表他的子民与神所立的。

圣经从《创世记》到《启示录》的主题是前后一致的。虽然有40多位不同职业的人(君王、农夫、诗人、渔夫、政治家、学者等)、在不同的地点(旷野、地窖、海岛、皇宫、监狱、旅途)、在不同的时候、在不同的情境下以3种不同的文字(希伯来文、亚兰文、希腊文)所写,内容却有其独特的连续与合一性。因为圣经都是神所默示的,所以神在不同时期、不同地方藉不同的人写下他的的启示是一致的。就从这个约来看,从影像到实体,从石版到心版都是一贯的,在其中我们看到神启示的渐进性。

三、约的性质:

行为之约的记号是“你不可……你不可……”这是神命令人去做的。

恩典之约的记号是“我要……”是神在做事,我们是领受者。

四、约的作用(目的)

研读圣经让我们晓得:旧约主要是讲论神与以色列人的关系,新约主要讲论神与教会的关系。神是三位一体的,是有关系的神,他所创造的人更是有关系的,人与创造者、人、万物(自然界)等都有关系,人不能没有关系而独立存在。为什么要立约?因两个或两个以上的个体或组织,为了建立关系而需要设立具有约束力的安排。所以立约是为了建立关系。

上帝为什么要与人立约呢?也是要与人建立关系。神对亚伯拉罕说:“我要将你现在寄居的地,就是迦南全地,赐给你和你的后裔永远为业,我也必作他们的神。”(创17:8)神藉着先知耶利米说:“耶和华说,那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样,我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的神,他们要作我的子民。”新约《希伯来书》的作者在第8章10节引用耶利米先知的话说:“主又说,那些日子以后,我与以色列家所立的约乃是这样。我要将我的律法放在他们里面,写在他们心上。我要作他们的神,他们要作我的子民。”《启示录》21章3节说:“我听见有大声音从宝座出来,看哪,神的帐幕在人间。他要与人同住,他们要作他的子民,神要亲自与他们同在,作他们的神。”

人因为缺少诚信而需要藉着立约来约束双方,维护双方的关系。人立约也是双方站在平等的地位上发生的。但神是创造者,人是受造者;神是信实的,人缺少诚信。信实的神不会背乎自己,在他原本无需立约,但他体贴我们人的软弱,使我们能对他产生信任,所以神甘愿俯就我们与我们人(受造者)立约,这本是不平等的,但是神看重我们,愿与我们有美好的关系。神给人约就是要人知道他爱我们。上帝造了亚当并给了他生命,为了维持生命关系,上帝与他立了“亚当之约”(参创2:16-17)。人若背约就破坏了这种生命的关系,所以人在约中有顺服的责任。我们人一切签约的心思、理念和意义,都是从上帝和人立约而来,因为约使二个不认识的人可以建立关系,并且维持这关系。

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