911纪念日 | 他全程走完了科纳世锦赛,却赢得了最热烈的掌声

对普通人来说,很难想象参加 IRONMAN 这项以残酷著称的比赛:一口气完成3.9 公里的游泳、180公里的自行车,再加一个42.195公里的全程马拉松。

那现在再想象一下,在最后一个跑步赛段全程穿着重达50磅(约23公斤)的消防员防护服参加比赛。

无法想象?

对于来自于麦迪逊的消防员 Robert Verhelst 来说,这并非不可想象。他以惊人的能量在一年之内完成了11个 IRONMAN 比赛和2个 IRONMAN 70.3 比赛,在最后的马拉松赛段都穿着他的消防防护服跑完全程。

“第一次参加比赛的时候我不知道我的成绩应该达到什么水平,但我常常身处火海,我穿这身制服穿了十几年了,所以我知道会很热,衣服会很重。但我从心里知道我必须克服困难完成比赛。”

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他已经在身心上做好了克服困难的准备。

一切都要追溯到2001年9月11日那天。

当时的 Robert 还是一个入伍不满一年的消防新兵,那天早上他照常上班,一上班就被告知他要去纽约。

纽约世贸中心双子星大楼遭遇了恐怖袭击,死伤无数。

当他两天后到达纽约时,搜寻和救援工作已经转向搜寻和治疗,在接下来的8天里,他参与了清理废墟的工作。

23岁的他在目睹了如此惨烈的场景后,患上了创伤后应激障碍(PTSD)并为此迷失了近十年的时间。他意识到除他之外,还有很多当时参与救援的消防员也受到了极大的心理创伤,并可能终生受此折磨。

2011年,在911事件10周年纪念日即将到来之日,一位已退休的加州消防员来到了 Robert 所工作的消防站,和他谈起了自己的基金会“ Code 3 for a Cure”,这是一个致力于为罹患癌症的消防员筹集善款的组织。于是,在911事件10周年之时,他参加了 IRONMAN 威斯康星站,第一次穿上了他的消防服,为 Code 3 for a Cure 基金会筹集了资金。

他在比赛中所穿着的装备包括一个头盔、一件消防防护服、一件空气呼吸器或者是消防员使用的呼吸装置,其中光呼吸装置就重达30-35磅(14-16公斤)。

比赛当天他就筹集了8000美元的善款。后来,Robert 成为该基金会最大的募捐者,他筹集到了至少2万美元的善款。

Robert 被 “911” 事件后举国聚力的精神所激励,同时也被参加 IRONMAN 比赛他收获的友情和鼓励所激励。

“我的目标不是单纯的参加比赛,而是我可以记住我们在911后如何团结起来——毅力、承诺、还有团队合作——这是我每次参加 IRONMAN 比赛的时候都牢记在心的东西。我能在耐力运动员的身上看到这一点,他们在这一路都帮助我到达终点。”

Robert 的未婚妻 Nicole 说她正是被他的“热情、毅力以及精神”所感动,不管是在赛场上还是赛场下。Nicole 说 Robert 会抛开自己的比赛成绩去鼓励其他的运动员,为摄影师摆造型,甚至停下来去帮助旁边需要帮助的运动员。“帮助他人在我的生命中是一个非常平常的事情,我的大部分工作都和帮助别人有关。这是由我的天性决定的。”

Robert 有一个5岁的儿子和两个7岁和9岁的女儿。他说自己尽量不在孩子们在家的时候训练,所以他通常会早起或在晚上训练,有时也在消防站训练。“我尽我现在能做的最大努力, 我只是保持一个积极的生活态度,我认为这是最大的帮助。”

2012年,他受邀参加了 IRONMAN 科纳世锦赛。穿着沉重的装备,他一路走完了最后一个赛段,但他依然得到了最热烈的欢呼。

被 Robert 所激励,2012年,另一位麦迪逊的消防员 Ethan Dade 也穿着了消防员的装备参加了芝加哥的半程摇滚马拉松。而另一位佛罗里达的女性消防员也积极训练准备参加 IRONMAN 佛罗里达站,她也准备在马拉松赛段穿着消防员制服。

Robert 说对于不同的人,他的话有不同的意义。“我向人们证明了我们可以在痛苦中坚持不懈,因为他们看到了我正在努力做这件事。”

2013年,他创建了“消防员 Rob”基金会,向全世界的病患儿童赠送小熊玩偶,鼓励他们战胜病魔,呼吁社会对病患儿童的关注。

2015年,他创下了“一年参加最多 IRONMAN 70.3”的吉尼斯世界纪录。

Robert 的吉尼斯世界纪录证书

"很多人都告诉你什么是重要的,或者事情应该是怎样的,但是我的家训是'行胜于言',所以我选择穿消防服参赛来唤起人们对于消防员的重视。消防服象征了消防服务所代表的毅力和荣耀。作为消防员中的一员,我很荣幸在这个比赛中向世人展示在这个充满挑战的世界中'没有不可能' "。

世贸大厦原址的双子星之光

“到达痛苦的顶峰

然后毅然走出阴影,奋力向前。”

“911”事件已经过去整整16年了

愿逝者安息,

愿生者坚强!

视频:穿消防服比赛的 IRONMAN(中字)

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