美国队长的“叛变”

本赛季,戈登·海沃德静静地从一名优秀球员成长为了全明星,他的成长速度早已超过了原定的计划。

去年夏天,我们曾经采访过德里克·费沃斯。那时,距离爵士争夺季后赛席位失败已经过去了五个月。费沃斯是个和善的人,但是一直轻声说话的他却掩饰不住声音中的愤怒。

“就我而言,我对下赛季有着很高的期待,因为上赛季我们距离打进季后赛已经十分接近,”在这个赛季开始之前,费沃斯如此说道,“我认为队里所有的人都明白这点,他们也都在努力训练,提升自己的水平以让我们在接下来的赛季中达到目标。我们每个人都在期待着开创大场面。”

就在费沃斯说出那番话的同时,戈登·海沃德回到了犹他,像往常一样刻苦训练,为迎来职业生涯最佳赛季做着准备。

“我们的教训都来源于失败的经历,”海沃德在这个赛季场均得到22分,带领球队进入季后赛,也第一次入选全明星,“实际上,过去几年我们都离季后赛十分接近,这证明我们还不够好。”

“我接受不了输球,”海沃德继续说道,“当你得一年又一年看着别的球队进入季后赛时,感觉真的糟透了。我想打进季后赛,我也很清楚,如果想做到这一点,我必须继续提升自己。”

上赛季结束后,海沃德与主教练奎因·斯奈德和助理教练约翰尼·布莱恩特见了面,他们在一起讨论了球队和海沃德个人该如何实现这一飞跃。经过讨论,他们将海沃德的终结能力和脚步定为了他应该继续努力的方向。

“我们一起看了很多比赛录像,大家一致认为,球队需要让我找到更轻松的得分方法,”海沃德说,“脚步,篮下终结能力以及对抗后制造罚球的能力,这些对我来说都是非常重要的东西。一旦我们决定该往什么方向努力,我们就会拼尽全力。”

去年夏天,海沃德没有回到家乡印第安纳,而是选择留在犹他和布莱恩特一起训练。之后,他又来到加利福尼亚和另一个布莱恩特一起训练。

有关科比·布莱恩特疯狂训练的故事,人们早已耳熟能详。高中时,他会在早上五点开始练习投篮,然后去上学,到体育馆里一直训练到晚上七点。当他在2008年进入美国国家队时,德怀恩·韦德和克里斯·波什都表示,在他们吃早饭之前,科比就已经训练完了。更有甚者,科比会在没有球的情况下进行训练。

“他是独一无二的,我对有关他训练的故事坚信不疑,”海沃德说,不过,他并不愿意透露科比在他们私人的训练中都向他传授了哪些秘密,“我本来就已经很尊敬他了,在和他一起训练了三天后,我对他的尊敬之情日益增长。无论是他的训练态度,他的紧张感以及他对比赛的热情都十分振奋人心。我必须得感谢他抽出时间给我指明了道路。”

在科比职业生涯后期,他的进攻手段主要是中距离和高位进攻。他总是会用精准的脚步制造出无法阻挡的转身,对那些没有经验的防守者来说,这一招想要找到破解的方法太难了。

尽管海沃德不是科比那个级别的得分手(很少有人能在得分上达到他的高度),但他还是在中投上有所提高。同时,他的使用率也达到了27%,和科比处于差不多的水平。

2016-17赛季,海沃德的场均得分,篮板,三分球命中数和命中率都达到了职业生涯的新高。他在10场比赛中得分超过了30分,也是生涯最佳的表现。目前为止,这位身处职业生涯第七年的前锋正在经历职业生涯最好的时光。对于海沃德而言,这样的赛季是他期盼已久的。

费沃斯用话语给球队以激励,海沃德用和约翰尼·布莱恩特的训练证明自己的努力,而爵士管理层也正在以他们的方式奋斗。2016年7月,爵士队总经理丹尼斯·林德塞在五天时间里先签下了乔·约翰逊,接着又和鲍里斯·迪奥以及乔治·希尔达成了协议。这三名球员加起来总共有284场季后赛经验,林德塞也用这种方式为球队的竞争力添砖加瓦,也给了球队里的年轻球员们带来了老将们的领袖风范。

“当我发现球队选择了希尔后,我的内心激动无比,”海沃德说,“我以前就认识他,因为我们都是印第安纳人。我喜欢他的打球风格,也认为他会和球队完美契合。他的防守极好,总是很有侵略性,再加上他的长臂,干扰传球很轻松。他的个头在后卫里也算挺高的了。还有在进攻方面,他在场上总是能保持镇静,让自己始终处于控制之下。他经历过大场面,也曾经随队在季后赛中走得很远。我认为他的经验毫无疑问会对我们有所帮助,尤其对我们球队来说。要知道,我们队中只有一部分人进入过季后赛,而且还在首轮就被(马刺)横扫了。乔治,乔和鲍里斯的经验真的帮了我们太多。”

球队有如此多的老将发挥光热,再加上排名联盟第五的防守,海沃德和爵士在本赛季自2012年以来第一次打进季后赛。海沃德表示,他现在已经没有压力了。

“我认为这个赛季开始的时候是有些压力的,因为媒体们都认为我们今年会进步一大截,很有可能让其他球队感到吃惊,”海沃德说,“也有些压力来自于球迷。我们重建的历程已经有好几年,要知道,犹他有着强队的传统,我很清楚球迷们已经厌倦了我们在常规赛就出局。而作为球员来说,我们其实没有压力。我认为压力是属于金州勇士,克利夫兰骑士和圣安东尼奥马刺的。我们其实没有必要给自己压力。”

2010年,海沃德带领巴特勒大学向NCAA决赛发起冲击,他们连连获胜,现在看来简直不可思议。自那起,海沃德就一直处于聚光灯之下,而他的进步也从未停止过。他在那年的选秀中第九顺位被选中;他的场均得分每个赛季都在攀升;他成为了全明星,成为了球队的领军人物。

当海沃德谈到希尔和鲁迪·戈贝尔时,他总是在夸他们,但当他谈起自己时,海沃德却总是保持低调。在新奥尔良全明星赛期间,摄像机捕捉到他在和肯巴·沃克的聊天。

“哥们,我可没有你那样的控球能力,”他对沃克说。

“拜托,别开玩笑了,”沃克有些将信将疑地说,“你其实控球挺不错的啊。”

谈起全明星经历,这位爵士当家球星总结得很平淡:“说起‘我成为全明星’真的是很酷的事。”仔细一想,这句话的真实程度已经高得不能再高了。

只有在谈论自己的扣篮时,海沃德才会在和自己相关的话题中显得很享受。最近两年,海沃德悄无声息地完成了一系列隔扣,被扣的对象包括扬尼斯·阿德托昆博,罗伊·希伯特,迈尔斯·普拉姆利和阿莱克斯·莱恩等等。几年前,他甚至让保罗·乔治成为了海报背景。

虽然海沃德是右撇子,但是他还是喜欢右腿起跳,然后用左手扣篮。每场比赛,爵士都会有那么一次进攻会清空场地右侧,以让海沃德冲向篮筐,接乔·英格尔斯的传球完成空接。说真的,联盟里的球队到底什么时候才能发现这一点呢?

“我完成的都是实战扣篮,”海沃德说,“我认为人们或许低估我了,不过我会继续完成我的任务。我要做的就是上场,得分,努力进球。如果有人跳了,那我或许会在他头上扣篮。”

这也许是海沃德所说的话里最接近“吹牛”的一句了。

期待是奇怪事,就像海沃德所做到的:在去年夏天花了时间训练,他甚至都没有回他在印第安纳的老家。而他的球队似乎突然“活”了起来。现在,这个来自印第安纳布朗斯伯格市的孩子正在为球队更高的目标而蓄力。

“我曾期待我们有更好的表现,”海沃德说,“我知道,队里在有老将加入之后会更上一层楼,但我不是很清楚会是什么样的进步。未来,我们既有表现极好的地方,也有表现极差的地方。不过我认为,我们是朝着正确的方向进发,也一定会在季后赛打出强势的表现。”

如果说,今年在季后赛首轮击败克里斯·保罗领军的快船晋级还不算海沃德理想中的强势表现……好吧,开始期待吧!

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